Série Vikings : Qui est Athelstan ?

Athelstan, Série Vikings -

Série Vikings : Qui est Athelstan ?

Athelstan est l’un des personnages principaux de la série Vikings, qui apparait de la première à la troisième saison. Ancien moine, Athelstan se lie d’amitié avec Ragnar Lothbrock dès la saison 1 et adopte au fil des épisodes le mode de vie viking. Les téléspectateurs en sont fans et sont bien déçus de sa disparition un peu trop prématurée. Mais alors qui est vraiment ce personnage tant apprécié de tous ?

Qui est Athelstan dans la série Vikings ?

Dans la série Vikings, Athelstan est un ancien moine. Né d’une femme et d’un homme anonymes, Athelstan a quatre frères et une soeur. De cette fratrie de six enfants, il ne reste malheureusement que lui, tous les autres ayant succombé à la fièvre aphteuse. Enfant, Athelstan est recueilli par l’église de Lindisfarne, en Angleterre. Il y grandit donc entouré des moines et y passe des jours heureux.

Saison 1 : la relation particulière de Ragnar et Athelstan

Athelstan Saison 1

Le personnage d’Athelstan apparait pour la première fois dans l’épisode « L’Expédition » de la saison 1. Alors que les vikings attaquent le monastère dans lequel le moine est reclus, ce dernier fait la connaissance de Ragnar Lothbrok. Athelstan le supplie de lui laisser la vie sauve… dans sa propre langue. Les barbares du nord finissent donc par lui épargner la vie sous les ordres de leur chef. Ou presque, puisque les vikings fond d’Athelstan leur prisonnier et le ramènent de force sur leurs terres.

Admiratif du moine qui parle sa langue, Ragnar décide de le garder comme domestique auprès de lui et de sa famille. Et de là nait une véritable amitié entre les deux hommes. Cette relation, aussi belle qu’improbable, prend naissance de leur compréhension (et acceptation) des différences de l’autre. Athelstan devient le confident de Ragnar et son support moral. Il est traité comme un homme libre, même s’il ne l’est juridiquement pas au départ. Et adopte la manière de vivre du chef viking et du village : il porte la barbe, s’entraîne au combat, prie les dieux nordiques et participe aux expéditions.

Saison 2 : Athelstan, un savant mélange entre culture chrétienne et nordique

Athelstan et Ragnar Religion

Lors d’une expédition dans le Wessex avec les vikings, Athelstan est pris en otage par les chrétiens. Là-bas, le moine échappe à la crucifixion et se lie d’amitié avec le roi Eccbert qui l’en sauve. Athelstan se voit alors confier la tâche de recopier les documents Latin que les empereurs romains avaient laissé en Angleterre. Alors que Ragnar, de son côté, repart pour le Wessex dans le but de le retrouver et le ramener au village.

A nouveau réunis, Athelstan et Ragnar ne se quittent plus et continuent de tirer de nouvelles connaissances l’un de l’autre. L’ancien moine continue de prier les dieux nordiques. Et Ragnar demande à l’ancien moine de lui apprendre à prier ses dieux chrétiens. Le début du christianisme pour les vikings est lancé…

Saison 3 : pourquoi Floki a-t-il tué Athelstan ?

Floki tue Athelstan

La saison 3 de la série Vikings marque la fin d’Athelstan à l’écran. En effet, l’ancien moine est tué par Floki au beau milieu de celle-ci, lors de l’épisode 6. Cela faisait déjà longtemps que l’ami de Ragnar se méfiait du religieux. Pour lui, Athelstan mentait sur l’abandon de sa foi chrétienne pour la foi nordique. Un beau jour, alors qu’Athelstan prie et remercie son seigneur pour la énième fois, Floki s’introduit chez lui. « Seigneur, accueillez mon âme. » Voilà les dernières paroles d’Athelstan. Après l’avoir traité de traître, Floki le frappe mortellement à la tête muni de sa hache. Cette disparition est un choc pour les téléspectateurs comme pour l’acteur qui incarne le moine.

Voir les acteurs de la série vikings.

Bien que décédé, Athelstan continue d’apparaître à l’écran lors de la saison 4. « Sa présence était trop viscérale », explique Michael Hirst, producteur de la série, lors d’une interview. « Il était si vital pour Ragnar et Ecbert. » C’est donc sous la forme d’apparitions divines que le personnage continue d’être présent dans la suite de la série.

Quel est le caractère d’Athelstan ?

Athelstan est quelqu’un de résolument curieux et d’intelligent. Toujours avide de nouvelles connaissances, le moine se fait une joie d’apprendre de nouveaux langages lors de ses voyages, et de découvrir de nouvelles cultures. Athelstan est loyal et débrouillard. Un brin artiste, un brin guerrier. Athelstan est aussi et surtout déchiré entre sa croyance catholique et ses croyances vikings… un déchirement qui est d’ailleurs la cause de sa mort.

A quoi ressemble Athelstan dans la série Vikings ?

Physique Athelstan

Lors de la saison 1, Athelstan est affublé d’une toge large et marron, bien spécifique des moines de l’époque. Il est rasé de près et les boucles de ses cheveux sont assez longues pour couvrir son front et ses oreilles. Au fur et à mesure des saisons, le style du moine change. Lors de la saison 2 et 3, Athelstan porte les cheveux jusqu’aux épaules et vient parfois les attacher en queue de cheval. Sa barbe est plus longue, ses muscles plus présents et son allure ressemble beaucoup plus à celle d’un viking.

Qui interprète Athelstan dans la série Vikings ?

Athelstan Acteur George Blagden

Né à Londres, George Blagden est  l’acteur britannique qui incarne Athelstan. A 13 ans, Georges Blagden chante et se produit dans plusieurs chorales. Il monte son propre groupe de musique, puis intègre une école où il étudie l’art dramatique. Il obtient son diplôme et décroche l’année même son tout premier rôle au cinéma, dans le film The Philosophers. L’acteur enchaîne avec ses rôles dans La Colère des Titans et Les Misérables. Avant d’intégrer le casting de Vikings en 2013. Durant près de trois ans, il incarne le moine Athelstan. Depuis son départ de la série, George Blagden interprète Louis XIV dans la série Versailles.

La disparition d’Athelstan, une triste nouvelle pour George Blagden

Si les fans de la série ont été déçus de voir Athelstan disparaitre dès la saison 3, ils ne sont pas les seuls. Georges Blagden, son interprète, en a été lui aussi bien attristé. Michael Hirst expliquait à l’époque avoir envoyé un courrier de 5 pages à l’acteur pour lui expliquer sa décision. « Je voulais qu’il comprenne quelle était la logique derrière elle. C’était terrible », confiait-il. Lors d’une interview en 2017, Georges Blagden raconte : « Bien sûr que je n’étais pas content de sa mort. » Mais il l’avoue tout de même, « c’était une très bonne sortie ». Et l’acteur poursuit : « juste avant de commencer le tournage de la saison 4, le scénariste m'a dit : 'George, je ne sais pas quelle direction donner au personnage d'Athelstan. Je crois que c'est la fin de son histoire.' Et effectivement, dans une série, c'est important de savoir mettre fin а une storyline, а un personnage. C'est important de savoir quand c'est la fin. Et lа, c'est vrai que c'était le moment parfait ».

Athelstan a-t-il vraiment existé ?

Athelstan Lindisfarne Moine

Cela n’est un secret pour personne, la série Vikings est depuis toujours inspirée de faits réels. Ainsi, certains des personnages ont véritablement existé, et certains des événements se sont véritablement déroulés. Et ce même si le tout est adapté et romancé au fil des saisons pour le bien du scénario. Le raid sur Lindisfarne, lors de la saison 1, fait donc partie des faits réels dont s’est inspiré Michael Hist. En 793, à l’aube de l’ère vikings, les barbares du nord partent pour l’un de leurs premiers raids sur l’île britannique de Lindisfarne. Sur place, les vikings enlèvent trois moines, dont l’un survit. Si Athelstan en tant que tel n’a a priori pas vraiment existé, son personnage est tout de même inspiré de faits passés.


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