Comment s'Appellent Les Bateaux Vikings?

Histoire Viking -

Comment s'Appellent Les Bateaux Vikings?

Les légendaires navires vikings

On entend souvent parler de Drakkars, d'invasions et de raids au sujet des Vikings. Cependant, il faut savoir que "Drakkar" est simplement le mot français utilisé pour désigné un bateau de guerre nordique.
Dans cet article nous allons qu'il existe trois grandes classes de navires.

Sans les navires vikings, il n'y aurait pas d'âge viking.

Les sagas nordiques, les poèmes scaldiques et les sources étrangères contemporaines décrivent les navires vikings comme merveilleux en mer :

  • Les navires vikings avaient des coques flexibles, construites en bordages disposés à clin, qui fendaient les vagues avec une facilité décontractante.
  • Les meilleurs bateaux sont comparés aux dragons, aux oiseaux et aux serpents de mer.
  • Les vaisseaux vikings pouvaient facilement tenir droit sur une plage.

debarquement viking

« Quand Magnus le Bon (1047) a mis ses navires à la mer, c'était comme si un essaim d'anges du roi céleste s'était élevé au-dessus des vagues. » (Le skald Arnorr)

Les Vikings ont navigué sur de grandes distances avec ces navires, de l'Amérique à l'ouest, à l'Asie Mineure à l'est, et peut-être même plus loin. Cela ne veut donc dire qu'une seule chose : les bateaux vikings sont uniques et performants pour leur époque.

C'est la navigabilité des bateaux vikings, ainsi que les connaissances des marins nordiques en matière de navigation et de matelotage, qui leur ont permis de conquérir l'océan. La compréhension que les Vikings avaient de la mer se reflète également dans la langue scandinave ancienne qui compte environ 150 mots pour désigner les vagues.

Très peu de bateaux vikings ont été retrouvés

Selon les anciennes lois norvégiennes, le leiðdang norvégien (flotte de défense) pouvait mobiliser au moins 310 navires en situation de crise. A cela s'ajoutent tous les navires vikings "privés". Ainsi, ce sont plusieurs milliers de bateaux qui ont été construits durant l'ère viking. Malheureusement, aujourd'hui il ne reste presque aucune trace historique.

Les vaisseaux qui ont été trouvés sont en plusieurs morceaux. Souvent, il manque de grandes parties. Nous nous basons donc sur de nombreuses reconstitutions et interprétations différentes.

Par conséquent, nous devons admettre que nous ne savons toujours pas grand-chose sur la façon dont les navires vikings étaient construits. Ni comment ils étaient utilisés et comment les vikings naviguaient avec ceux-ci.

Les différents bateaux vikings

Les navires de guerre – Longships : 3 Types (Snekke, Drekkkar, Skeid)

longship viking

Deux des bateaux de Roskilde (vestiges de bateaux retrouvés au Danemark) étaient des navires de guerre vikings. Un autre navire de guerre a aussi été retrouvé dans le port de Hedeby. Ceci constitue trois sources précieuses pour nous aider à en apprendre plus sur le Longship Viking (Navire de Guerre).

Les 3 navires ont tous un tirant d'eau faible (petite partie sous la surface de l'eau). Ils sont tous longs et étroits afin de fendre les vagues avec aisance. Plus important encore, ils pouvaient accueillir jusqu'à 32 rameurs. Le bateau de guerre semble avoir été construit principalement dans l'optique d'être un bateau navigable avec des rames. Cependant il avait des voiles qui pouvaient être hissées et abaissées au besoin. C'est le navire principal utilisé durant les raids et les invasions sur des monastères en Europe de l'Ouest.

Bien que les navires vikings aient ravagé l'Europe occidentale pendant des siècles, ils ont inévitablement disparu à mesure qu'ils étaient remplacés par des navires plus modernes.

Les navires marchands transportant du fret lourd - (Knarr)

knarr viking

Le fjord Roskilde comprenait également deux navires marchands vikings. Le plus grand mesurait 16,5 mètres de long. Il était construit en pin et pouvait transporter jusqu'à 40 tonnes de marchandises. Des traces de navires marchands similaires ont été trouvées à Åskeskårr dans l'ouest de la Suède, près de Kaupang en Norvège et dans le port de Hedeby.

Tous ces navires ont des caractéristiques similaires. Ils étaient tous plus larges que les navires de guerre. Ils avaient une coque plus grande et plus profonde pour la cargaison, et ils étaient clairement beaucoup plus dépendants de la voile que des longships. La vitesse de ces navires n'était manifestement pas une priorité. La véritable priorité était d'avoir un navire en état de navigabilité qui puisse traverser de vastes distances dans l'océan sans naufrage. Les rames servaient principalement à l'entrée et à la sortie d'un port. 

Les navires marchands transportant du fret léger - (Byrding)

Byrding viking

Les besoins des guerriers et des marchands qui naviguaient vers l'Europe de l'Est étaient différents. En effet, ils avaient besoin de navires plus légers et plus manœuvrables. Ils devaient être capables de naviguer à travers les rivières russes, jusqu'à Byzance et la mer Caspienne.

Ces types de navires devraient également être assez légers pour être retirés de l'eau afin d'être transportés au-dessus de zones rocheuses, de zones peu profondes et d'autres obstacles.

Bien entendu, ces navires ont été utilisés dans toute la Scandinavie de l'époque viking, mais ils étaient d'une importance capitale en Europe de l'Est.

Les petits bateaux

La grande majorité des bateaux utilisés à l'époque viking n'étaient ni des navires de guerre ni des navires marchands. Il s'agissait de petits bateaux utiles à la vie de tous les jours...

Ce sont donc des bateaux conçus pour la pêche, le transport de personnes, de marchandises et d'informations locales d'un village à l'autre. Certains de ces bateaux avaient besoin de voyager le long des côtes tandis que d'autres auraient avaient de voyager à travers le réseau des rivières et des lacs du monde nordique.

Les navires vikings et les bateaux vikings ont été la clé de la puissance et de l'expansion des peuples nordiques.


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