Est-ce que les Vikings avaient des Tatouages ?

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Est-ce que les Vikings avaient des Tatouages ?

Grands, musclés, cheveux et barbe longues, bras recouverts de tatouages, … dans l’esprit collectif, c’est un peu l’image que l’on peut avoir des vikings aujourd’hui. A l’image, finalement, de ceux que l’on croise au fil des livres pour enfant et sur les écrans de télévision. Et, après moult recherches et trouvailles historiques, les stéréotypes s’effacent pour laisser place aux vérités quant à ces peuples du nord. Parmi celles-ci : la présence ou non de tatouage sur leur corps.

Les vikings se faisaient-ils tatouer ?

Tatouages Archéologie

Au grand malheur des historiens et des plus curieux, la peau humaine n’a pas vocation à se conserver correctement. Impossible donc pour les archéologues de retrouver des corps vikings en assez bon état pour deviner la présence ou non de tatouages sur leur peau.

Dans le grand nord, une exception à la règle tout de même : le corps d’un chef scythique datant de 500 avant J-C a été découvert en Sibérie. Enterré sous le sol gelé, sa peau et les tatouages qui la décoraient ont survécu. Si le corps de ce chef scythique est antérieur de plus de 1 000 ans aux commerçants vikings en Russie, il n’est pas impossible que les guerriers du nord aient rencontré leurs descendants lors de missions en Sibérie. Et donc que ces derniers leur aient appris l’art du tatouage.

À en croire les écrits détaillés d’Ibn Fadlan, homme de lettres d’origine arabe, les vikings étaient effectivement tatoués du bout des doigts jusqu’au cou. Guillaume de Malmesbury l’écrit lui aussi au 12ème siècle, en décrivant des scandinaves à « la peau ornée de motifs incrustés ».

Comment les vikings se tatouaient-ils ?

Comment les vikings se tatouaient ils ?

Si le tatouage faisait véritablement partie de leur quotidien, il est possible que les peuples vikings se servaient de cendre de bois pour teindre leur peau. D’où la couleur bleutée de leurs tatouages. Pour laisser ces traces sur leur peau, les vikings devaient sans doute utiliser des techniques traditionnelles similaires à ceux des peuples inuits ou tribales, entre autres. L’une des plus connues consiste à fabriquer des outils à base de bois ou d’os. Ces derniers sont affutés en forme de pinçon, puis trempés dans l’encre. Ces outils pointus sont ensuite frappés contre la peau à l’aide d’un petit bâton pour que l’encre s’y insère.

Où les vikings se faisaient-ils tatouer ?

A en croire les écrits historiques et la série Vikings, les guerriers du Nord semblaient être tatoués sur la quasi-totalité du corps. Sur le crâne, le dos, les bras, le torse, mais aussi sur les cuisses et les mollets.

A quoi ressemblaient les tatouages vikings ?

Tatouage Viking

Il est fort probable que les tatouages vikings représentaient des symboles et des figures d’arbres. Des illustrations prenant leur origine dans la mythologie nordique et présents également sur leurs bijoux, leurs armes, leurs drakkars. On pense par exemple au marteau Mjölnir, à la boussole Vegvisir, au Valknut ou encore à la lance Gungnir. Tous ces symboles ont un point en commun : ils sont riches de sens.

Bijoux Vikings Valknut

Il est possible que le style des tatouages vikings ressemblaient à celui des tatouages celtiques. Tout en étant, on le suppose, beaucoup plus agressif avec un style très guerrier.

Signification des tatouages vikings aujourd’hui

Tatouage Viking moderne

Aujourd’hui, porter sur la peau un tatouage viking est une parfaite référence à la force de ces guerriers nordiques, ainsi qu’aux légendes scandinaves et mythologiques. Scènes de bataille, portraits, symboles, … tous portent un message fort.

Les tatouages liés à la mer sont très présents chez les amateurs du peuple viking. Ils représentent des scènes marines ou simplement des drakkars. Les tatouages liés à la mythologie nordique sont encore plus appréciés des adeptes de la culture scandinave et viking. Le loup Fenrir et le serpent de Midgard sont parmi les plus représentés. Tout comme les runes, la boussole nordique, le Valknut, ou encore l’Yggdrasil.

Que signifient les tatouages des personnages de la série Vikings ?

Si l’on n’en connait que très peu sur les tatouages vikings, si tant est qu’ils aient vraiment été réalisés, les personnages de la série Vikings en sont pourtant remplis. Par ailleurs, les make-up artistes de la série tiennent absolument à les couvrir de tatouages significatifs. Des tatouages qui permettent de s’exprimer, de raconter et de dévoiler des choses.

Tatouage Viking Ragnar

Le personnage de Ragnar arbore une quantité énorme de tatouages. Parmi ceux-ci : un corbeau. Dans la mythologie nordique, le corbeau représente le messager d’Odin. A l’aube, les deux corbeaux du dieu parcours tous les mondes pour ensuite rapporter à Odin ce qu’ils ont vu et entendu. Sur le crâne de Ragnar, on aperçoit également des entrelacs, représentant son armure de guerrier, ou encore la tête d’un drakkar, synonyme d’aventure et d’exploration.

Tatouage Viking Floki

Floki, grand ami de Ragnar, arbore sur le crâne une suite de runes. Ces formes sont en vérité un alphabet, quoi que pas forcément utilisé à des fins de communication chez les vikings. En règle générale, les runes étaient particulièrement représentées pour appeler les Dieux et leur demander à l’aide. Celles tatouées sur le crâne de Floki représentent la joie, l’énergie, le changement et la responsabilité.

Tatouage Viking Rollo

Rollo, le frère de Ragnar, possède un tatouage de loup, la gueule ouverte, sur son épaule gauche. Ce loup est en vérité une représentation de Fenrir, loup de la mythologie nordique et fils du dieu Loki. Sur sa peau, Rollo possède également un Vegvisir. Une sorte de boussole viking qui, selon la légende, les guiderait en mer comme sur terre, et qui les aiderait dans leurs décisions.

Leif, un guerrier qui s’offre en sacrifice aux Dieux dans la saison 1, arbore sur son corps lui aussi de nombreux tatouages. Parmi eux, un Ouroboros. Ce dessin représente un serpent se mordant la queue, que l’on peut aisément mettre en relation avec Jörmungand, le serpent de Midgard dans la mythologie nordique. L’Ouroboros est symbole d’unité et de renaissance.

Dans la série, les femmes sont elles aussi tatouée. Ainsi, Lagertha possède un tatouage sur le haut de cuisse. S’il est difficile de savoir ce que ce dernier représente, il est plus évident de dire que le tatouage présent sur son épaule est  quant à lui un symbole d’armure.

Aujourd’hui, les tatouages vikings et nordiques sont on ne peut plus appréciés. Qu’ils soient réalisés sur les bras, les jambes, le torse ou encore le dos, ces illustrations sont riches de sens et ce qui plait. Alors si vous souhaitez en arborer un (ou encore un…), pas de doute, vous trouverez celui qui vous convient.

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