Freyr : le Dieu Nordique de la Lumière

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Freyr : le Dieu Nordique de la Lumière

Freyr est le dieu nordique de la lumière et de la fertilité. En Suède et dans toute la Scandinavie, il est l’un des dieux les plus vénérés. Et même si peu de mythes et légendes à son propos sont rapportés dans les écrits historiques, Freyr reste l’un des principaux dieux de la mythologie nordique, aux côtés de Thor et d’Odin. Mais qui était-il vraiment ?

Qui est le dieu Freyr ?

Le dieu nordique Freyr est aussi connu sous le nom de Yngvi. Son nom signifie « seigneur » en vieux nordique.

Freyr est représenté comme beau et séduisant. Il est le dieu nordique de la lumière et de la fertilité. Il est également dieu du ciel et du soleil, maîtrisant ainsi la pluie et le beau temps. Freyr est également maître des fées et lutins. La divinité nordique décide de la richesse et du succès des hommes. Il donne vie à leur végétation et veille sur leurs bêtes. Snorri Sturluson – diplomate et historien islandais – écrit à propos de Freyr dans l’Edda : « il règne sur la pluie et les rayons du soleil, et ainsi sur les produits de la terre, et il est bon de l'invoquer pour la prospérité et pour la paix. Il gouverne aussi la fortune des hommes. »

Les Hommes vénèrent Freyr pour s’assurer de leurs bonnes récoltes. Ils sacrifient en son nom des cochons et des chevaux pour se garantir la paix, le bien-être et une vie agréable.

Le dieu nordique habite à Álfheimr, le monde des Alfes, qui, elles aussi, sont des divinités de la fécondité. La légende raconte que ce monde lui a été offert en cadeau lorsque, enfant, il perdit sa première dent.

Freyr appartient à la tribu des Vanes et est membre honoraire des Ases. Et pour cause, après une longue guerre entre les deux tribus, les deux familles se sont chacune livrées des otages. Les Vanes offrent alors aux Ases Niord, Freyr et Kvasir. En échange, les Ases leur offre Hoenir et Mimir.

Les attributs de Freyr

attributs freyr

Le dieu Freyr a pour attribut une épée magique, le mimming. Elle est capable de combattre seule, sans être tenue en main.

Freyr possède également un bateau nommé Skibladnir. Son nom signifie « assemblé à partir de morceaux de bois fins ». Le bateau a été construit par des nains et possède des pouvoirs magiques. Ainsi, la totalité des Ases et de leurs armes doivent pouvoir tenir dedans. Skibladner est toujours accompagné d’un bon vent qui le propulse toujours vers l’avant. Avec ce bateau, Freyr peut traverser les mers comme les terres. Mieux encore, lorsqu’il n’en a pas l’utilité, le dieu nordique peut le plier et le ranger dans sa bourse.

Lorsqu’il n’est pas dans son navire, Freyr voyage dans un char tiré par des sangliers. Dans la culture scandinave, le sanglier est symbole de force et de fertilité. Il correspond alors parfaitement au dieu Freyr. Ce dernier possède d’ailleurs un verrat aux poils dorés. Son nom ? Gullinbursti.

Le dieu nordique partagerait aussi avec sa sœur Freya un cheval nommé Blodughuva.

Au delà de ces attributs, le dieu Freyr s’entoure de trois serviteurs : Byggvir, Beyla et Skirnir.

La généalogie du dieu nordique

généalogie freyr

Freyr a pour père Njörd, le dieu nordique de la mer et du vent. La mythologie nordique raconte que sa mère serait Nerthus, sœur de Njörd. Mais c’est avec sa belle-mère, Skadi, que Freyr grandit.

Le dieu de la fertilité a une sœur jumelle, Freya, elle même déesse de l’amour. Ils auraient d’ailleurs eu une liaison, l’inceste étant fréquent chez les Vanes. Tout comme Freyr aurait eu de nombreuses histoires avec beaucoup d’autres déesses. Mais c’est de Gerda, une géante, dont le dieu nordique s’éprend.

Freyr et Gerda (Gerd) : la légende de leur amour

C’est Snorri Sturluson qui conte la rencontre du dieu Freyr et de la géante Gerda dans son ouvrage. Freyr s’assoie un jour secrètement sur le trône d’Odin. De là, il a une vue sur les neuf mondes et aperçoit au loin Gerda, la plus belle des géantes. Dans l’Edda, Snorri Sturluson écrit : « Il arriva un jour où Freyr était allé à Hlidskjalf et regarda sur tous les mondes. Mais quand il regarda vers la région du Nord, il vit une femme ; quand elle leva les mains, la luminosité étincelait de ses mains, éclairant à la fois le ciel et la mer. »

Le coup de foudre est immédiat. Freyr la désire, jusqu’à ne plus dormir et ne plus se nourrir. Njörd, son père, est inquiet. Il appelle alors Skinir, l’un des servants de Freyr. Il lui ordonne de parler à son fils et de comprendre son malheur. Ce qu’il fit. 

Freyr demande alors à Skinir de partir faire la cour à Gerda en son nom. Il part avec en sa possession l’épée magique du dieu, pour se protéger. Sur place, Gerda refuse la proposition de Skinir d’épouser Freyr. Le serviteur lui offre alors onze pommes d’or, en échange de son amour pour Freyr, qu’elle n’accepte pas. Il se tente à lui offrir un anneau d’or magique, qu’elle refuse également. Skinir finit par menacer la géante de lui couper la tête, d’abord. Puis de lui jeter un sort, la rendant laide à souhait. Gerda fini par accepter la main de Freyr à une seule condition : il faudrait attendre neuf nuits.

Les neufs nuits passées, symbole des neufs mois d’hiver nordique, Freyr et Gerda se marient. Le couple n’aura cependant aucun enfant.

La mort de Freyr au Ragnarok

Ragnarok mort Freyr

Le dieu nordique Freyr trouve la mort durant le Ragnarok, la fin du monde prophétique dans la mythologie nordique. Privé de son épée magique qu’il avait laissé à son serviteur Skirnir en échange de Gerda, Freyr combat sans arme. Lors du Ragnarok, le dieu affronte Surtr, un géant. Il succombe à la bataille. Snorri Sturluson l’assure dans ses écrits : « la cause de sa mort sera qu’il lui manquera la bonne épée qu’il donna à Skirnir ».


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