L'Histoire des Vikings en Angleterre

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L'Histoire des Vikings en Angleterre

Vous êtes-vous déjà demandé comment l'Angleterre s'est-elle formée? Ou peut-être voulez-vous savoir ce qui a rendu les Vikings aussi célèbres qu'ils le sont actuellement? Dans cet article, nous allons comprendre ensemble l'histoire de ce peuple mythique et pourtant si mystérieux. 

L’Angleterre au temps des Vikings

Ces invasions Vikings auront lieu entre 793 et 1066 après Jésus-Christ. Dans ces temps-là, l'Angleterre était habitée par les Anglo-Saxons. Il s'agissait de plusieurs royaumes, chacun était dirigé par un roi. La population était de confession chrétienne. En effet, plusieurs centaines d'années s'étaient déjà écoulées depuis la conversion à cette religion. Un aspect important à noter dans la répartition de la population Anglo-Saxonne est que la plupart des villageois habitaient hors des villes. Ainsi, ils vivaient de manière autonome dans leurs fermes à la campagne.

Les Royaumes d'Angleterre avec les Vikings

Les royaumes principaux composants la Grande-Bretagne de l'époque sont:

  • La Northumbrie
  • La Mercie
  • Le Wessex

Le début du cauchemar Anglo-saxon

La première réelle invasion Viking aura lieu en 793 comme présenté précédemment. C'est le monastère de Lindisfarne qui fut en premier la cible de ces païens venus de l'autre côté de la mer. Quelle ne fut pas la surprise de nos amis les guerriers Vikings quand ils découvrirent ce lieu, sans protection, regorgeant de trésors.

Monastère de Lindisfarne Vikings

Ainsi ils ramenaient avec eux, de l'or, de l'argent et des matériaux rares. De plus, étant donné que le monastère était uniquement habité par des moines, ils noyèrent une partie et en capturèrent l'autre pour devenir des esclaves. 

Ce pillage annonça pour le peuple de Northumbrie le début de beaucoup de malheurs. C'était pour eux le châtiment divin qui venait s'abattre sur leur monde. Famines et maladies frappèrent aussi ce royaume. Mais ce qu'ils ne savaient pas, c'est que les Vikings ne s'arrêteraient pas à Lindisfarne

Le débarquement des Vikings dans les terres d'Angleterre

En effet, dans les années qui suivirent, ce furent les monastères Northumbriens de Monmouth et de Jarrah qui furent saccagés et pillés par ces hordes de barbares. Ainsi, ils continuèrent leur avancée jusqu'à Winchester et Londres. 

Toutes ces attaques étaient menées par des Vikings danois. Leur drapeau était celui du corbeau volant. Signe du légendaire Ragnar Lothbrok et de ses fils. Ce sont d'ailleurs ses fils qui partiront à la conquête de l'Angleterre.

Les fils de Ragnar sont:

  • Ivar le désossé
  • Sigurd œil-de-serpent
  • Ubbe 
  • Hvitserk

L'armée païenne menée par Ivar le désossé écrasera tous ses ennemis.

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Tout n'est pas perdu pour les Anglo-saxons!

Cependant, un royaume résiste à l'envahisseur. C'est celui du Wessex. À sa tête, on retrouve le roi Alfred le Grand qui faisait front face à l'envahisseur danois. 

Invasion Viking de l'Angleterre

C'est lors de la bataille d'Eddington que tout se joua. En effet à l'issue de celle-ci, les deux camps décidèrent de conclure un traité. Le Wessex ainsi que la Mercie reviendraient aux Anglo-Saxons tandis que les Vikings auraient le Nord. 

Dans les années qui suivirent, il y eut un semblant de paix entre les deux camps. C'est ainsi que les Vikings s'installèrent en Angleterre et commencèrent à créer des villes et des fermes. Certaines de ces villes existent toujours actuellement. 

On compte par exemple:

  • Lincoln
  • Nottingham
  • Derby
  • Lester
  • Stamford

Au-dessus de ces villes, on retrouve York, la ville Viking qui deviendra même souveraine du Royaume de York. Au sud-est du territoire Viking, on retrouve le Royaume d'Est-Anglie dirigée par Guthrum. Ce chef jarl Viking deviendra par la suite chrétien et sera connu sous le nom d'Athelstan

L'influence des Vikings sur notre monde moderne

Ces incursions des Danois et de Norvégiens sur le territoire Anglais vont forger l'ADN des futures générations de cette île. C'est d'ailleurs la fusion de ces deux peuples qui donnera naissance au peuple des Anglais. Ainsi, l'Angleterre qui avait pour habitude d'être une terre isolée, reçu de nouvelles cultures et des nouvelles langues se formèrent. C'est aussi à cette occasion que se forma la langue "Anglais". 

Le début de la fin...

Cependant, durant les années qui suivirent, les Vikings danois tentaient toujours de prendre le Wessex et la Mercie. Alfred le Grand ordonna donc la construction de châteaux fortifiés le long des fleuves. De plus, les Anglo-Saxons améliorèrent leurs navires et leurs techniques de navigation afin de rivaliser avec leurs ennemis Scandinaves.

De plus, ils répartirent la population en deux catégories. Des paysans qui travaillaient pour faire tourner l'économie. tandis que l'autre partie était armée de façon permanente, prête à défendre ses terres en cas d'incursion Viking

C'est le descendant d'Alfred, Edward, qui lança la reconquête de l'Est-Anglie en 917. La progression fut un succès pour les Anglos-Saxons. En effet, York, la place forte des Vikings danois était prise pour cible par leurs voisins Norvégiens. 

Ceux-ci s'étaient entre-temps installés en Irlande à Dublin et enviaient cette forteresse. C'est ce qui a permis en partie à l'armée du Wessex de reprendre ses terres autrefois perdues. 

C'est par un mariage entre le Royaume du Wessex et celui de York que cette histoire prit fin. En réalité, ce n'est pas réellement la fin car il y eut par la suite de nombreuses autres batailles et histoires. Mais c'est la fin des incursions païennes dans le territoire des Anglais. 

Si vous voulez en savoir plus sur la suite des événements, vous pouvez consulter cette vidéo qui explique l'âge des Vikings de manière plus large. 

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