Jörmungand : Le Serpent des Mers du Midgard

Créatures Nordiques, Mythologie Viking -

Jörmungand : Le Serpent des Mers du Midgard

Dans la mythologie nordique, Jörmungand est le serpent des mers qui règnent sur l’océan qui entoure Midgard. Gigantesque, le monstre qui a grandi au fur et à mesure des années est capable d’attraper dans sa bouche sa propre queue. Mais alors qui est-il vraiment et d’où vient-il ?

Qui est le serpent Jörmungand ?

Qui est Jormungand?

Jörmungand est également appelé Jörmungandr, ou serpent de Midgard. Il est un serpent de mer, enfanté par Loki et la géante Angrboda. Jörmungand a pour frère le loup Fenrir et pour sœur Hel, déesse des morts. Il est raconté que chacun des enfants de Loki et Angrboda a pris la forme de l’animal que ses parents avaient eux-mêmes pris au moment de la conception.

Le serpent de Midgard est représenté et décrit comme immense et laid. Même s’il ne devait pas dépasser la taille d’un bébé humain à sa naissance. Il est un mélange de serpent et de dragon, et crache du venin mortel. Son regard est terrifiant et ses dents sont acérées.

Tout jeune, Jörmungand est élevé dans le monde des géants où il a été conçu, à Jötunheim. C’est le dieu Odin qui jette le serpent de mer au fond de l’océan suite à une prophétie inquiétante. Celle-ci annonçait que les Ases seraient décimées par les enfants de Loki. Une fois au fond de l’eau, le serpent grandit et encercle Midgard, jusqu’à s’en mordre la queue.

Dans l’Edda la légende est relatée ainsi : « Il jeta le serpent dans la profonde mer située tout autour des terres, mais celui-ci grandit tellement que, vivant au milieu de la mer, il entoure à présent toutes les terres et se mord la queue ». 

La représentation du serpent se mordant la queue s'appelle l'Ouroboros. Lorsqu’il bouge au fond des eaux, Jörmungand provoque d’ailleurs des raz-de-marée.

Que signifie "Jormungand"?

Jörmungand signifie « énorme monstre » en vieux norrois.

Le serpent Midgard et son ennemi, Thor

Jormungand et Thor

Thor, le dieu du tonnerre, est l’ennemi juré de Jörmungand. Le dieu et le monstre des mers se rencontrent à trois reprises au total.

La première rencontre a lieu dans la halle du géant Utgarda-Loki alors que les dieux y sont conviés. Ce dernier, dans le but de réaliser quelques moqueries, demande alors à Thor de soulever le plus haut possible un chat. Ce que fait immédiatement le dieu, persuadé de sa force. Mais au fur et à mesure qu’il soulève l’animal, ce dernier grandit, de sorte que ses pattes (sauf une) restent toujours sur le sol. Le dieu du tonnerre est dépité. Mais évidemment, la scène fait bien rire tous les géants présents. Ce n’est que le lendemain que Thor apprend du géant qu’il s’agissait en fait de Jörmungand, transformé pour l’occasion en chat, et que le défi n’était qu’une farce.

Le mythe de cette première rencontre est représenté sur quatre pierres runiques qui ont été retrouvées.

La seconde rencontre a lieu en pleine mer. Jörmungand a depuis été envoyé dans l’océan par Odin, et pour Thor il est venu l’heure de se mesurer au monstre. Le dieu du tonnerre se rend donc au port dans le but de trouver une barque sur laquelle naviguer. L’unique barque qu’il y trouve appartient au géant Ymir, complétement apeuré d’aller en mer lorsque Jörmungand était réveillé.

Hors de question pour Thor d’abandonner ses projets. Il n’en fait donc pas part à Ymir et le paye une somme plus que raisonnable pour qu’il l’emmène au large. Avec lui, le dieu emporte dans la barque un fil de pêche solide.

Une fois en mer et après avoir pêché un peu, Thor accroche au bout de sa ligne une tête de bœuf en guise d’appât pour le serpent Midgard. Ce dernier fini par mordre à l’hameçon et Thor n’a plus qu’à tirer de toutes ses forces pour le remonter à la surface.

Alors que la tête du monstre apparait et que Thor s’apprête à lui donner un coup de son marteau, le géant Ymir prend peur et coupe la ligne de pêche. Jörmungand replonge donc et disparait dans les eaux profondes.

La troisième et dernière rencontre du monstre marin et de Thor à lieu durant le Ragnarök.

Jörmungand et le Ragnarök

Jormungand Ragnarok

La légende raconte que le Ragnarök – bataille apocalyptique - débute dès lors que le serpent de Midgard lâche sa queue.

Après un hiver de trois ans sans soleil, Jörmungand commence à ne plus se sentir vraiment à l’aise dans les eaux glacées qui entourent Midgard. Le monstre provoque alors un raz-de-marée et, tandis qu’il éclabousse le monde de sa queue, il projette du poison avant de sortir hors de l’eau.

L’Edda raconte la scène : « Alors l’océan déferlera sur les terres, parce que le serpent de Midgarde, saisi par sa fureur de géant, gagnera le rivage. Le serpent de Midgard soufflera tellement de venin qu’il en aspergera l’air tout entier ainsi que la mer. »

Lors de cette fin du monde prophétique, Thor et Jörmungand se rencontrent une toute dernière fois. Face à face, le dieu et le monstre des mers combattent. Thor tue Jörmungand, mais fini lui aussi par mourir de ses blessures. « Thor tuera le serpent de Midgard et fera encore neuf pas avant de tomber mort à terre, en raison du venin que le serpent crachera sur lui », est-il écrit dans l’Edda.

Le serpent de Midgard et ses représentations contemporaines

Jormungand God of War

Jörmungand apparait pour la première fois dans les écrits de l’Edda de Snorri, et est d’abord représenté sur diverses pierres runiques. Mais depuis, son image a été reprise de nombreuses fois.

Les bandes-dessinées Marvel mettent en scène le monstre des mers. Son combat avec le dieu Thor y est représenté dans les numéros 272 et 273 de l’été 1978.

Il apparait ensuite dans de nombreux jeux vidéo, à commencer par Final Fantasy. Jörmungand inspire également World of Warcraft, Tomb Raider, Magicka ou encore God of war 4.

Les tatouages Jormungand

Nous avons réalisé un article complet sur les tatouages vikings que vous pouvez visiter. 

Le serpent de Midgard est un tatouage très apprécié. Il symbolise à la fois la fécondité et la mort. Il peut être réalisé sur l’ensemble d’un bras, autour des épaules, ou encore en plus petit entourant un vegvisir.

Afin de vous donner des idées, voici aussi des images de tatouage Jormungand:


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