Les Animaux de la Mythologie Viking

Créatures Nordiques, Mythologie Viking -

Les Animaux de la Mythologie Viking

Au temps des Vikings, les animaux avaient une valeur sacrée. En effet, on les retrouve dans la vie de tous les jours en tant que bêtes de trait ou montures. Mais aussi et surtout dans la culture et mythologie nordique. En effet, il existe de nombreuses créatures nordiques et un tas d'animaux fabuleux

La Signification des Animaux Vikings

Voici le bestiaire des animaux vikings dont nous allons vous parler:
🔗 Cliquez sur un nom pour directement aller à l'explication de l'animal

Le Loup

Loup Viking

Parmi les créatures légendaires de la mythologie nordique, les loups occupent une place importante. En effet, il sont des représentants importants au sein des contes et des histoires de la culture viking. Parmi les loups on en retrouve plusieurs bien connus:

  • Fenrir (Fenris)
  • Sköll (Skoell)
  • Hati
  • Geri
  • Freki

Collier Loup Viking

Fenrir, le loup du Ragnarok

Ce Loup est certainement le plus connu. En effet, il jouera un rôle déterminant lors du Ragnarok Viking où il tuera Odin, le chef des dieux Ases. 

Fenrir a de nombreux autres noms comme par exemple Hrodvitnir qui signifie "loup célèbre", Thodvitnir qui signifie "loup du peuple" ou encore Vanargand qui signifie "le monstre de la rivière Van", rivière qui se serait formée à partir de la bave de Fenrir lorsqu’il était enchaîné. 

Pour en savoir plus sur le Loup Fenrir, nous avons réalisé un article qui lui est entièrement dédié. 

Sköll, le loup du Soleil

Il fait partie avec Hati des loups Managarm. Ce loup est à la poursuite du dieu Sol (le Soleil) qu'il mangera lors du Ragnarok. 

Hati, le loup de la Lune

Tout comme son son frère Sköll, il fait partie des loups Managarm. Cependant Hati est à la poursuite de du dieu Mani (la Lune) qu'il engloutira aussi lors du Ragnarok.

Ces deux loups Managarm, fils de Fenrir et Larnsarxa sont les représentants du temps qui passe. En effet, grâce à eux les deux astres que sont la Lune et le Soleil sont en perpétuel mouvement autour de l'univers Viking et du Midgard. 

Collier Sköll et Hati

Geri et Freki, les loups d'Odin

Ils représentent Odin sur le champs de bataille. En effet ces deux loups sont toujours à ses côtés lors de banquets au Valhalla. Odin leur donne sa nourriture car il se contente de boire du vin. Respectivement ils signifient "vorace" et "violent" tout comme Odin quand il va chercher les morts sur le champs de bataille. 

Le Chien

Chien Viking

il s'agit bien entendu d'un animal domestique mais on le retrouve aussi la mythologie scandinave sous plusieurs formes. Ils représentent le gardien des morts et des enfers. Voici les chiens les plus connus:

  • Garm 
  • Geri 
  • Gif 

Certains disent que ces trois noms représentent le loup Fenrir. Il n’empêche que ce dont on est certain c'est que chacun de ces chiens était le gardien de la porte des enfers dans la caverne Gnipahellir.

L'Ours

Ours Viking

Considéré comme le roi des animaux. Il est le plus beau cadeau qu'on pouvait offrir à un roi. Ce fut notamment le cas lorsque dans l'histoire des Vikings, un ours polaire fut capturé et offert en cadeau au roi du Danemark. On peut donc dire que l'Ours était un animal domestique au temps des vikings.

T-shirt Viking Ours

Pour d'autres, le roi des animaux est le lion mais malheureusement cet animal était inconnu dans les région nordiques. Pour les passionnés de lions, nous vous invitons à découvrir notre partenaire Lion Royaume.

L'Aigle et le Faucon

Faucon Aigle Viking

Symbole céleste de puissance et de grandeur, on retrouve plusieurs aigles et un faucon dans la culture viking:

  • Blodörn
  • Hraesvelg 
  • Vedrfölnir

Blodörn, l'Aigle de Sang

Pour prouver à quel point l'Aigle a son importance dans la culture nordique, on retrouve le plus célèbre supplice de torture appelé "l'Aigle de Sang", aussi connu sous le nom de "Blodörn". Cela consistait à ouvrir l'arrière de la cage thoracique de la victime et d'écarter ses cotes pour symboliser des ailes.

Collier Aigle Viking

Hraesvelg, l'Aigle du Vent

En effet, perché à la cime de l'arbre Yggdrasil, lorsqu'il bat des ailes, c'est lui qui apporte le vent sur les mondes nordiques.

Vedrfölnir

Il s'agit du faucon qui se sert du crane de Hraesvelg comme perchoir. On le voit perché entre ses deux yeux sur ne nombreuses représentations de l'arbre de vie. 

Le Bouc

Bouc Viking

Animal nocturne lié à la vitalité et l'énergie de la vie, on retrouve deux boucs très célèbres dans la mythologie nordique. 

  • Tanngrisnir
  • Tanngnjóstr

Ces deux boucs sont ceux de Thor. Ils tirent son char et sont ces compagnons de route. Respectivement ils signifient "celui qui montre les dents" et "celui qui grince des dents".

Collier Bouc Viking

Le Cheval

Cheval Viking

Peu connu, pourtant le cheval est certainement un des animaux les plus représentés dans la culture nordique. En effet, on les retrouve en tant que montures de grandes personnalités et en tant que symbole de guerre et de royauté. Mais ce n'est pas tout, en effet le cheval est utilisé comme symbole pour la vie, la fécondité, la mort, le feu, la lumière, l'eau et l'air.

Voici la liste des chevaux mythiques et légendaires vikings:

  • Sleipnir
  • Gulltopp 
  • Alsvid et Arkvak 
  • Blodughofi
  • Falhofnir
  • Gisl 
  • Glad 
  • Glaer
  • Gullfaxi
  • Gyllir 
  • Hrimfaxi et Skinfaxi 
  • Hofvarpnir 
  • Léttfeti 
  • Silfrintop 
  • Sinir 
  • Skeidbrimir 
  • Svadilfari 

Sleipnir, le cheval d'Odin

Il s'agit du fils du dieu Loki et d'un étalon appelé Svadilfari. C'est un cheval à huit pattes très rapide. Capable de marcher sur l'eau et dans les airs. Il a été offert au chef des dieux, Odin.

Collier Cheval Viking

Gulltopp, le cheval de Heimdall

Árvakr et Alsviðr, les chevaux du soleil

En effet, à deux, ils tirent le char de la déesse Sol qui est poursuivie par le Loup Sköll.

Blodughofi, le cheval de Freyr

Falhofnir, le cheval aux sabots jaunes clairs

Il n'est pas attribué à un dieu en particulier. Néanmoins, il était utilisé par n'importe quel dieu pour rendre jugement à l'arbre Yggdrasil.

Gullfaxi, le cheval à la crinière dorée

D'abord le cheval de Hrungnir, il fut donné au fils de Thor, Magni lors de sa mort. On dit qu'il serait plus rapide que Spleipnir, le cheval d'Odin. C'est aussi le seul à pouvoir voyager entre les mondes: celui de Jötunheimr et celui d'Ásgard.

Gyllir, le cheval à couleur d'or

Un cheval des Ases aussi utilisé pour rendre des jugements à l'arbre de vie Yggdrasil.

Hrímfaxi et Skínfaxi, les chevaux du matin

Hrímfaxi porte Nott, la déesse de la nuit et le deuxième porte Dag, le dieu du jour. Ainsi, le premier apporte le givre le matin, on le surnomme ainsi "crinière de givre" et le second apporte les premiers éclats du soleil qui vient réchauffer la monde. Ainsi, on le surnomme "crinière brillante".

Leurs fonctions sont très proche des chevaux Árvakr et Alsviðr car ils sont aussi en charge de faire défiler le temps et de créer le cycle du jour et de la nuit.

Hofvarpnir, le cheval de la déesse Gna

Svadilfari, le cheval batisseur

En effet, il fut utilisé pour construire la forteresse Asgard. Les dieux avaient un géant de construire la forteresse en un temps record pour pouvoir obtenir la main de la lune, du soleil et de Freya. C'est cet étalon qui donnera naissance avec Loki au cheval Sleipnir de Odin. 

Le Cerf

Cerf Viking

Animal lié à la vie et la connexion entre la terre et le ciel grâce à sa ramure.
Voici les cerfs les plus connus dans la mythologie nordique:

  • Dain
  • Duneyr
  • Durathor
  • Dvalin
  • Eikthyrnir

Dain, Duneyr, Durathor et Dvalin

Il s'agit des quatre cerfs qui broutent les feuilles de l'arbre Yggdrasil

Eikthyrnir

Cerf fabuleux sur le toit du Valhalla, il mange les feuilles de l'arbre "Laeradr". de ses cornes pleuvent des gouttes qui alimentent le puits Hvergelmir qu est la source des douze rivières du monde.

La Chèvre

Chèvre Viking

Aussi utilisé comme animal domestique, dans la mythologie est est la représentante de la maternité en tant que nourrice. On retrouve une chèvre très célèbre.

Heidrun

Cette chèvre produit de l'hydromel qui sert aux Einherjars du Valhalla. Elle se nourrit aussi de l'arbre Laeradr.

Le Coq

Coq Viking

Le coq est l'animal qui réveille les dieux afin qu'ils aillent chercher les morts. Il est le symbole de la vigilance et de la fierté.
On retrouve plusieurs coqs dans la mythologie:

  • Fjallar
  • Vidofnir 
  • Gullinkambi 
  • Salgofnir

Le Corbeau

Corbeau Viking

Dans la culture scandinave, il s'agit aussi d'un oiseau très présent. Ragnar Lothbrok avait par exemple comme bannière un corbeau appelé "Reafan". Ou encore aux côtés d'Odin, on retrouve Hugin et Munin. Les corbeaux sont en général les gardiens des âmes mortes.

  • Hugin
  • Munin

Ils représentent respectivement "la pensée" et "la mémoire". À l'aube ils partent explorer les mondes et le soir, viennent murmurer à l'oreille de Odin ce qu'ils ont vu pendant la journée. 

Collier Viking Hugin et Munin

L'Écureuil

Écureuil Viking

Représentant des messagers et de la conciliation, son histoire est symbolisée par un personnage assez particulier. 

Ce personnage est un écureuil appelé Ratatosk. Très petit mais très malin, il se balade le long du frêne Yggdrasil. Le problème est que ce frêne est habité par un faucon (Veðrfölnir) à son sommet et un serpent Nídhögg à ses racines. Pour lui ce sont des prédateurs. Ratatosk trouva donc une astuce pour survivre. En effet, il se baladait entre ces deux prédateurs pour rapporter des paroles haineuses que l'un disait sur l'autre. Ainsi, en entretenant leur haine, il pouvait ne plus les craindre car il n'était plus la cible.

Le Sanglier

Sanglier Viking

Le sanglier est associé à la force, l'autorité et la fertilité. Voici les sangliers les plus connus:

  • Gullinbursti (Slidrugtanni)
  • Hildisvíni
  • Saehrimnir
  • Sonargölt

Gullinbursti, le sanglier de Freyr

Créé par les nains à base d'une peau de sanglier forgée dans le foyer, sa couleur dorée resplendit à travers le monde. 

Hildisvíni, le sanglier de Freyja

Saehrimnir

Il s'agit du sanglier qui sert de repas tous les soirs au Valhalla. En effet à la fin de chaque repas, il est ressuscité et mangé à nouveau le jour suivant.

Le Serpent et le Dragon

Serpent et Dragon Viking

Créatures liées à la mort et l'enfer. Ils sont puissants et imposants. Tuer un dragon représente un exploit mythique.

  • Jormungand (Midgardsorm)
  • Fâfnir
  • Nidhogg
  • Goinn
  • Grabak 
  • Grafvitnir 
  • Grafvöllud 
  • Moinn 
  • Ofnir 
  • Svafnir 

Jormungandr, le serpent du Midgard

Le serpent le plus connu est très certainement le frère du loup Fenrir, le serpent des mers, Jörmungand. Il entoure la terre du Midgard dans les eaux en se mordant la queue. Lors du Ragnarok, il mourra contre le dieu Thor.

Bracelet Viking Jormungandr

Fâfnir, le nain maudit

En effet, au départ il s'agissait d'un nain qui fut maudit à cause d'un trésor. Ainsi, il se transforma en dragon pour veiller sur ce trésor jusqu'à sa mort afin que personne ne ne lui vole. C'est Sigurd qui causera sa mort.

Nidhogg, le mangeur de cadavres

Représenté comme un serpent rongeant la troisième racine de l'arbre Yggdrasil. Lors du Ragnarok, il mangera les morts du champs de bataille.

Tous les autres serpents nommés après lui sont des habitants sous l'arbre Yggdrasil, dans la source Hvergelmir.

Le Taureau et la Vache

Taureau et Vache Viking

Symbole de puissance, de vie et d'abondance, le taureau est le représentant des forces de la nature. Au delà d'être des animaux de trait ou de pâture, on retrouve un taureau et une vache dans la mythologie nordique.

  • Himinhrjod 
  • Audhumla 

Himinhrjod est un taureau du troupeau du géant Hymir

Audhumla, la vache nourricière

Elle générait des rivières de lait qui nourrirent le géant Ymir. Ce dernier sera tué et à partir de sa dépouille, le monde sera créé.


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