Les Tatouages Vikings : Symboles et Significations

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Les Tatouages Vikings : Symboles et Significations

Lorsque l’on parle « viking », on pense bien souvent « tatouage ». S’il est difficile de prouver que ces guerriers nordiques possédaient bel et bien des dessins sur la peau, certains témoignages l’affirment tout de même.

Chacun des symboles que les vikings représentaient, à la fois sur leur peau, sur leurs bijoux ou encore sur leur drakkar sont riche de sens. Aujourd’hui, il n’est donc pas aberrant de vouloir se faire tatouer un symbole viking ou nordique, soit pour marquer sa personnalité, soit pour faire passer un message.

Histoire et origine des tatouages viking

Aujourd’hui encore, il est compliqué de prouver que les vikings possédaient réellement des tatouages sur la peau. Tout simplement parce que cette dernière n’est pas assez bien conservée au fil du temps et, lors de la découverte de corps viking par les archéologues, ceux-ci sont entièrement décomposés.

Néanmoins, certains écrits et certains contes provenant d’hommes des pays arabes – entre autres – assurent que les guerriers nordiques étaient bien tatoués. Ahmad Ibn Fadlan, érudit arabe, est l’un de ceux qui a eu l’occasion de rencontrer les guerriers scandinaves lors de ses voyages. Il écrit « je n’ai jamais vu de corps aussi parfaits que les leurs » en affirmant ensuite que ces hommes étaient tatoués du bout des doigts jusqu’au cou.

Des tatouages qu’il décrit comme de couleur vert foncé. Mais qui devait plutôt être de couleur bleu foncé, dû à la cendre de bois qui était utilisée pour la réalisation des tatouages.

Les Tatouages Vikings par thème

Top 15 des tatouages vikings et leur signification

Dans ses retours, Ahmad Ibn Fadlan fait part de tatouages représentant des figures d’arbres, des animaux ou encore des nœuds. Les tatouages vikings sont nombreux et chacun d’eux possèdent une ou plusieurs significations.

Les symboles vikings

L’Aegishjalmur, ou le casque de la crainte

Aegishjalmur Tatouage

Lorsqu’ils partaient en raid, les guerriers vikings portaient sur eux, d’une manière ou d’une autre, l’Aegishjalmur qui était censé les protéger lors des combats. Connu également sous le nom de Casque de la crainte ou de Heaume de la terreur, ce symbole est composé de huit piques se rejoignant en un point central. Il est synonyme de protection tant physique que spirituelle.

Le Valknut

Valknut Tatouage

Ce symbole est formé de trois triangles entrelacés. Lié au dieu Odin, le Valknut était là pour accueillir les vikings morts au combat et arrivant au Valhalla. Aujourd’hui, se faire tatouer un Valknut est plutôt symbole d’aide à dépasser les difficultés, les épreuves de la vie.

Le Vegvisir, ou la boussole runique

Vegvisir Tatouage

Le Vegsivir est composé de huit douelles de runes viking. Les vikings la représentaient dans le but d’être guidés et d’être protégés lors de voyages en mer. Avec ce compass, les vikings en étaient persuadés : il leur était impossible de se perdre, qu’importe les intempéries et les tempêtes. Aujourd’hui encore, la boussole runique accompagne celui qui la porte et l’aide à trouver son chemin malgré les obstacles à surmonter.

Les runes, ou l’alphabet viking

Tatouage runes Futhark

Les runes étaient l’alphabet viking. Un alphabet qui n’avait pas forcément vocation à communiquer, mais plus à faire appel aux dieux. On retrouve 24 signes dans l’alphabet runique, également appelé Furhark. Chacun de ces signes possède sa propre signification mais toutes servent à une seule et même chose : aiguiller sa vie. Parmi les différentes significations on retrouve : la fertilité, la communication, la joie ou encore la protection.

Le Triskel

Triskel Tatouage

Généralement connu comme symbole breton, le triskel est également un symbole celtique et viking. Ses trois branches, dans la mythologie nordique, symbolisent trois dieux : Thor, Odin et Freyr. Mais elles peuvent symboliser bien d’autre chose comme les trois éléments, le progrès, la compétition et la persévérance.

Le Heaume de Awe

Heaume de Awe Tatouage

Tout comme le Vegsivir, le heaume de Awe possède huit branches reliées en un point central. La légende raconte que les guerriers vikings se le peignaient sur le front afin de soumettre la peur aux ennemis. Le heaume de Awe est donc symbole de force, d’invincibilité.  

La hache viking

Tatouage Hache Viking

Les vikings l’utilisaient au quotidien comme à la guerre : la hache. Représentée sur la peau, la hache est symbole de force.

La croix celtique

Croix celtique Tatouage

Également appelée Croix d’Odin, la croix celtique est un symbole de résurrection chez les vikings. Elle est composée de quatre branche assez large, et en elle s’inscrit un anneau.

Les dieux et symboles nordiques

L’Yggdrasil, ou l’arbre du monde

Yggdrasil Tatouage

L’Yggdrasil est l’arbre de vie de la mythologie nordique. Selon la légende, Yggdrasil contrôlait les neuf mondes. Il est symbole de pouvoir et de grande connaissance.

Gungnir, la lance d’Odin

Lance Gungnir Tatouage

La célèbre lance magique d’Odin, Gungnir, ne rate jamais sa cible. Sur sa lame, les runes y sont gravées. Pour les vikings, la représentation de Gungnir symbolisait la protection d’Odin au combat.

Mjölnir, le marteau de Thor

Mjolnir Tatouage

Mjölnir est un marteau magique appartenant au dieu Thor. Avec lui, le dieu du tonnerre lutte contre absolument toutes les forces du mal. Comme d’autres peuvent le faire puisque sur le flan du marteau on peut lire « Quiconque tient ce marteau, s’il en est digne, recevra le pouvoir de Thor ». Mjölnir est symbole de protection et de pouvoir.

Le sanglier

Sanglier Tatouage

Attribut de la déesse Freya et du dieu Freyr, le sanglier est symbole de l’autorité spirituelle et de l'amour.

Les monstres et animaux de la mythologie nordique

Fenrir, le loup vorace

Fenrir Tatouage

Fenrir est le loup engendré par le dieu malicieux Loki. Enchainé jusqu’au Ragnarök, Fenrir fini par tuer le dieu Odin lors de la bataille finale. Représenter le loup Fenrir est symbole de force et de protection.

Jörmungand, le serpent de Midgard

Jormungand Ouroboros Tatouage

Le serpent de Midgard, appelé Jörmungand, est lui aussi un monstre engendré par le dieu Loki. Le serpent est si grand qu’il arrive à entourer la terre et à se mordre la queue. Lors du Ragnarök, il sort des eaux et vient tuer le dieu Thor.

Pour symboliser l’éternité, la renaissance et le retour du temps, Jörmungand peut être représenté sous forme d’Ouroboros. C’est-à-dire sous la forme d’un serpent se mordant la queue.

Les corbeaux d’Odin

 Corbeaux Hugin Munin Odin Tatouage

Le dieu Odin avait pour conseillers deux corbeaux (Hugin et Munin). Les oiseaux étaient les yeux et les oreilles du dieu lorsqu’ils voyageaient au-dessus des neuf mondes. Représenter ces corbeaux est symbole de savoir et de sagesse.

Les autres tatouages vikings à réaliser

La liste des tatouages vikings peut être bien rallongée puisqu’il existe plusieurs centaines de représentations et de symboles. Parmi ceux-ci, on note les plus connus :

  • La croix des Trolls: pour se protéger des démons et ondes négatives.
  • La toile de Wyrd: en signe d’inter-connectivité universelle.
  • La Valkyrie: pour symboliser le pouvoir et le contrôle.
  • La corne d’Odin: pour symboliser la sagesse.

    A quel endroit du corps réaliser un tatouage viking ?

    Tatouage viking bras

    Bien sûr il revient à chacun de choisir où se faire tatouer un symbole viking. Mais si l’on souhaite coller au mieux aux guerriers nordiques, certains endroits sont à privilégier.

    Si l’on en croit la célèbre série Vikings, les guerriers scandinaves étaient nombreux à se faire tatouer le crâne et la tendance est toujours d’actualité. L’avantage, c’est que si on se lasse de son tatouage, il ne suffit que de se laisser repousser les cheveux… sauf si le tatouage déborde sur le visage, ce qui est également possible.

    Le dos, le flan et les bras sont parfaits lorsque l’on veut se faire tatouer une image imposante comme un visage, une scène, ou un animal par exemple. Le torse l’est tout autant, mais y réaliser de plus petits tatouages est également une idée judicieuse: un symbole sur chaque pectoral par exemple.

    Les mollets et les cuisses sont deux endroits également appréciés pour se faire tatouer un symbole viking, surtout lorsqu’il est grand. On peut tout à fait y imaginer un serpent de Midgard remontant sur toute la jambe par exemple.

    Pour ceux qui préfèrent la discrétion, les plus petits symboles, comme les runes par exemple, peuvent être tatoués sur une cheville, un poignet, un doigt ou une clavicule.

    Et pour ceux qui cherchent à approfondir encore plus la signification de leur tatouage, c’est sur l’avant-bras qu’il faut le réaliser. En effet, cet endroit est le symbole de l’être intérieur, du « moi » intérieur.

    Exemples de Tatouages Vikings (Inspiration & Idées)



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