Midgard : le Royaume des Humains dans la Mythologie Nordique

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Midgard : le Royaume des Humains dans la Mythologie Nordique

Midgard, qui signifie « l’enceinte du milieu », est le monde des humains dans la mythologie nordique. Il est le point central de l’univers scandinave, entouré de huit autres mondes dont Asgard, le domaine des Dieux. Le monde des humains est bordé d’un océan infranchissable où se trouve Jormungand, qui est le serpent de Midgard et fils de Loki. Mais alors d’où est sorti Midgard ? Comment a-t-il vu le jour est qu’est-il devenu ?

Qu’est-ce que le royaume de Midgard ?

Royaume du Midgard

Midgard est l’un des neuf mondes de la mythologie nordique. En vieux norrois, il signifie « terre du milieu », ou « enceinte centrale ». Et pour cause, le royaume qui abrite les êtres humains se trouve au centre des huit autres. Dans l’Yggdrasil -l’arbre monde- Midgard est l’équilibre et représente l’équivalent du tronc. Sa destruction pourrait donc engendrer la fin de tous les mondes.

Midgard, un monde connecté avec Asgard

Bifrost entre Asgard et Midgard

Le royaume de Midgard est relié à Asgard, le monde des Dieux, par le Bifrost. Le Bifrost, c’est ce pont arc-en-ciel de trois couleurs gardé par Heimdall. Grâce à lui, les vikings (qui habitaient donc sur Midgard) qui se battent vaillamment et qui trouvent la mort au combat sont envoyés au Valhalla, au sein d’Asgard.

Comment a été construit Midgard ?

Commencement du monde nordique

Au commencement, l’univers était divisé en deux mondes. L’un était très chaud -Muspellheim- et l’autre très froid -Nifheim-. Au milieu de ceux-ci se trouvait un fleuve assez tumultueux. De ce fleuve est apparu un beau jour Ymir, le tout premier des géants formé de glace. Celui-ci, lors de son sommeil, fît naître un couple de géant et une vache nommée Audhumla.

Cette même vache possédait des pis immenses et chargés de lait. Au plus Ymir s’en nourrissait, au plus il transpirait. Et ce sont de ses gouttes de transpiration que naquirent d’autres géants. Bientôt se trouva alors dans le gouffre Buri, qui eut un fils avec l’une des géantes : ils le nommèrent Bor.  Lui même eut à son tour trois fils : Odin, Vili et Vé.

Mais Ymir continuait à transpirer et le nombre de géants ne cessait de croitre. Alors un beau jour, Odin, Vili et Vé assassinèrent le géant Ymir et prirent la décision de créer un nouveau monde. Le sang du géant qui s’était déversé lors de son meurtre tua tous les autres géants, ou presque… Seul Bergelmir et sa compagne ont survécu. Ce qui a donc fait d’eux les ancêtres de tous les géants à venir.

Ymir contre Odin

A partir des cils de Ymir, Odin et ses frères ont donc construit la muraille qui entoure le monde de Midgard et qui le protège des géants et des monstres. Avec la chair d’Ymir, ils ont modelé la terre. Ils ont par la suite fait les montagnes avec ses os, les falaises avec ses dents et les océans avec son sang. Pour finir, les trois frères ont fait de ses cheveux des arbres, et de son cerveau des nuages.

Bien sûr, Midgard ne fut pas fabriqué en un jour. Au fur et à mesure que le temps passait, le corps d’Ymir se putréfiait et des larves se délectaient de sa chair. Avec celles-ci, Odin et ses frères créèrent les nains. Puis la fratrie se mit à fabriquer les huit autres mondes de la mythologie nordique.

Ask et Embla, les deux premiers humains de Midgard

Ask et Embla

Dans la mythologie nordique, Ask et Embla sont respectivement le premier homme et la première femme du monde des humains. Tout comme Midgard, Ask et Embla ont été modelé par Odin et ses deux frères. C’est en tout cas ce que rapporte l’Edda.

Odin, Vili et Vé se trouvaient sur une plage lorsqu’ils sont tombés sur deux arbres. Ils en ont alors récupéré le bois dans le but de créer les premiers humains de Midgard. L’un des trois frères leur apporte le souffle de vie, le deuxième leur donne le mouvement et l’intelligence, puis le troisième leur accorde une forme, la parole, l’ouïe et la vue. Pour finir, Odin, Vili et Vé les dotent de vêtements et de leur prénom.

Comment la société des hommes de Midgard a-t-elle été organisée ?

Société Viking

Un fois le monde de Midgard crée et les premiers Hommes façonnés, le dieu Heimdall est envoyé sur terre afin d’y organiser la société. Vêtu en mendiant, il se rend d’abord dans une première maison, où il fut bien mal accueilli. Il engrossa la mère de famille et neuf mois plus tard, un bébé aux traits grossiers naissait : sa descendance appartiendrait à la caste des esclaves.

Heimdall entre dans une deuxième chaumière. Cette fois, il fut accueilli chaleureusement et engrossa une nouvelle fois la mère de famille. L’enfant à naître engendrera la caste des hommes libres.

Il entra pour finir dans une troisième demeure et engrossa à nouveau la mère de famille, qui engendrera un nouveau-né dont la descendance serait noble.

Et voilà comment la société humaine a été créée et répartie en trois castes : les nobles (jarls), les hommes libres (karls) et les esclaves (thralls).

Qui est Jormungand, le serpent des eaux de Midgard ?

Jormungand au Midgard

Le royaume de Midgard est entouré d’un océan dans lequel se trouve un monstrueux serpent des mers nommé Jormungand. Celui qui est l’enfant de Loki et de la géante Angrboda (et le frère du loup Fenrir et de la déesse Hel) a été jeté dans les profondeurs par Odin dans le but de protéger les neufs royaumes et ceux qui y habitent.

Depuis ce jour, Jormungand a bien grandi. La légende raconte qu’il est devenu assez grand pour enserrer la terre entière et se mordre la queue. Dès lors qu’il bouge, le monstre des mers provoque des raz-de-marée, comme il le fait à nouveau lors du Ragnarök. Jormungand surgit des eaux lorsqu’arrive la fin du monde prophétique et se range du côté des géants et de son père, Loki, pour combattre les Ases. Thor réussi à le tuer mais il n’aura pas fait neuf pas que lui aussi s’écroule raide mort, atteint par le poison que le serpent lui a laissé dans la chair.


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