Njörd : Dieu de la Mer Viking

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Njörd : Dieu de la Mer Viking

Njörd est le Dieu nordique de la mer et du vent. En ce sens, il est aussi associé à la navigation, à la pêche, ainsi qu’à la richesse et à la fertilité des cultures. Dans les pays nordiques, le dieu Njörd est vénéré durant longtemps. Il est bien souvent représenté à côté de la mer, les cheveux longs et bruns. Une mouette est parfois posée sur sa main. Pour le dieu de la mer, cet oiseau est sacré et symbolique. Équivalent du Dieu Grec Poséidon, qui est vraiment le dieu nordique Njörd ?

Qui est le dieu Njörd ?

Qui est Njord

En vieux norrois, son prénom signifie « pouvoir » ou « force ». Et plus communément « force vitale ». Njörd est le fils de Natt et de Nagelfare, et est le demi-frère de Frigg. Il est le père de dix enfants, dont le dieu Frey et la déesse Freya. Ces deux derniers ne sont pas les progénitures de sa femme Skadi, mais seraient ceux de sa propre sœur, Nerthus.

Njörd maîtrise la magie avec brio et possède des forces surhumaines. La légende raconte que le dieu contrôle les eaux des mers et océans, ainsi que l’air et le vent. L’Edda de Snorri Sturluson indique qu’il « est si riche et si fortuné qu’il peut donner, à ceux qui l’invoquent pour cela, abondance de terres et de biens ».

Le Dieu de la mer est également le chef des Vanirs (Vanes) et vit à Vanaheim. Lorsque la guerre éclate entre les deux camps – Vanir et Aesir (Ases) – il reste bien sûr aux côtés de sa famille et de ses Hommes. Pour autant, à la fin de la guerre, il est envoyé comme otage de paix aux Aesir avec ses enfants Freyr et Freya, et en devient ainsi membre honoraire. Njörd habite désormais à Asgard. Sa résidence se nomme Noatun, un lieu où sont construit de nombreux bateaux juste au bord de la mer.

Lors du Ragnarök, Njörd est l’un des rares à survivre. Le dieu repart à Vanaheim lorsque Dieux et monstres s’affrontent, et n’aurait a priori pas participé à la grande bataille. Dans l’Edda poétique il est écrit qu’à Vanaheim, « les sages Pouvoirs l’ont fait et l’a donné comme otage aux dieux ; à la mort des hommes, il reviendra chez les sages Vanir ».

Le mariage de Njörd et Skadi

Skadi et Njord

Peu de chose sont finalement relatées à propos du Dieu Njörd. Si ce n’est son très court mariage avec la géante Skadi. Les récits racontent que cette dernière s’était rendue dans le royaume des Aesirs dans le but de demander réparation suite au meurtre de son père. Ils conviennent alors entre eux de la laisser choisir parmi les Dieux celui qu’elle voulait comme mari. Pour le choisir, elle se devait cependant de regarder uniquement leurs pieds. Skadi choisi Njörd. C’est lui qui possédait les plus beaux pieds de tous et la géante est alors persuadée qu’il s’agit de ceux de Baldur, le plus beau des dieux.

Le dieu de la mer et la géante n’ont finalement jamais réussi à s’entendre, étant les parfaits opposés. Lui ne pouvait pas tolérer vivre chez Skadi, dans les montagnes enneigées de Jotunheim. Et elle ne pouvait pas supporter la maison de Njörd, sur la plage. L’Edda raconte que Njörd aurait assuré : « Les montagnes sont odieuses pour moi ; je n’y étais pas longtemps, seulement neuf nuits. Le hurlement des loups me semblait moche après le chant des cygnes ». Skadi quant à elle aurait avoué ceci : « Dormir, je ne pouvais pas sur les fonds marins pour le hurlement de l’oiseau. Cette mouette me réveille quand de la grande mer il vient chaque matin ».

Ils choisissent donc de vivre la moitié de l’année chez l’un, l’autre moitié de l’année chez l’autre. Mais Njörd et Skadi finissent finalement par se séparer.

Njörd, vénéré par les vikings

Njord Statue

Njörd était très sans doute l’un des dieux les plus vénérés par les vikings. Lorsqu’ils partaient en mer et que les vagues se déchainaient, ils priaient le dieu pour ne pas périr sous la houle. Pour ne pas rester aux mains du dieu Aegir – ou Gymir -, dieu de l’océan qui emportait avec lui les navires. Les peuples scandinaves ont érigé de nombreux temples et sanctuaires en l’honneur du dieu Njörd. Des cérémonies sacrées et des offrandes lui sont consacrées. Notamment parce qu’il pouvait leur accorder une fertilité extrême de leurs cultures et une pêche abondante. Et encore aujourd’hui, certains lieux en Suède, en Norvège ou en Islande porte son nom.

Dieu de la mer et véritable roi ?

Au Moyen-âge, ce sont des rois Goths qui règnent sur le Danemark, et tous à cette époque se revendiquent de la lignée du Dieu Odin. On les surnomme les Skjoldungiens, du nom du premier roi Skjiold. Selon Snorre Sturluson, Skjiold serait le fils d’Odin et le père de Njörd.

Njörd serait également l’un des ancêtres de la dynastie des Ynglingars, qui quant à elle règne sur la Suède. Il aurait été roi de Suède, après Odin. Snorre Sturluson en tire une saga, et un poème appelé Ynglingatal en retrace l’histoire. Alors pure fiction ou réalité …


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