Pourquoi le Drakkar est Essentiel pour les Conquêtes des Vikings ?

Histoire Viking -

Pourquoi le Drakkar est Essentiel pour les Conquêtes des Vikings ?

On connait tous les Vikings pour leurs célèbres conquêtes. Que ce soit en Angleterre contre les Anglo-saxons, en France ou même en Russie, leur atout majeur était leur bateau. On l'appelle le "Longship", en français "Drakkar".

Mais pourquoi ce navire était il aussi important pour les armées nordiques? Quel est le secret de ce bateau viking qui leur donnait toujours l'avantage sur leurs ennemis. 

C'est ce que nous allons découvrir dans cet article grâce à neuf choses à savoir sur les Drakkars.

1. Leur conception a évolué au fil des années

Les drakkars fonctionnent grâce à la force humaine main aussi grâce au vent.

Les principes de conception qui ont mené à la construction des drakkars vikings remontent au début de l'âge de pierre et à l'umiak (embarcation ancienne des peuples nordiques). Au départ, c'était un grand bateau ouvert. Il était isolé avec des peaux de bêtes et utilisé par les Yupik et les Inuit il y a plus de 2 500 ans.

2. Les vaisseaux vikings étaient construits via la technique des bordages à clin.

bordage à clin drakkar

La méthode dite du "bordage à clin" pour la construction navale est basée sur le chevauchement et le clouage de planches de bois, en général du chêne, qui sont clouées les unes par dessus les autres. Les espaces entre les planches étaient ensuite remplis de laine goudronnée et de poils d'animaux, assurant l'étanchéité du navire.

3. Les grands navires pouvaient naviguer en eaux peu profondes.

Un faible tirant d'eau permettait de naviguer dans des eaux peu profondes. Un Drakkar pouvait en effet naviguer alors qu'il n'y avait qu'un mètre de profondeur et ainsi débarquer sur la plage.

Ainsi, les vikings pouvaient facilement attaquer et piller les villages côtiers. Et cela en un temps record. Ils pouvaient aussi naviguer facilement dans les rivières internes d'une région.

tirant d'eau drakkar

4. Leur vitesse maximale était d'environ 17 nœuds (32 km/h).

La vitesse était variable d'un navire à l'autre, mais on pense que les meilleurs drakkars pouvaient atteindre des vitesses allant jusqu'à 17 nœuds dans des conditions favorables.

5. Les bateaux typiques étaient ornés de pièces et de têtes décoratives.

Des têtes d'animaux savamment sculptées servaient souvent de figures de proue à l'avant des drakkars. Celles des dragons et des serpents étaient populaires. Elles ont été conçues pour faire naître la peur dans les esprits des habitants des  pays où les Vikings effectuaient des raids.

tete de dragon drakkar

6. Les Drakkars combinent la force des rames et du vent

Équipés de plusieurs rangées de rameurs sur toute leur longueur, les grands drakkars utilisaient également une grande voile carrée, tissée en laine. Le pilotage a été assuré par une seule rame de pilotage à l'arrière du navire.

7. Ils étaient à double sens

Leur conception symétrique à l'avant et à l'arrière permettait aux grands navires de faire marche arrière rapidement sans avoir à faire demi-tour. C'était particulièrement pratique pour naviguer dans des conditions où l'eau se transforme en glace devant soi.

De plus, cela permettait aux vikings de rapidement quitter une plage une fois un raid effectué.

8. Les drakkars ont permis aux Vikings d'explorer le monde.

L'étendue des explorations des Vikings est remarquable. De l'Amérique du Nord à l'ouest à l'Asie centrale à l'est, l'ère viking est définie par une exploration géographiquement étendue qui n'aurait pas été possible sans une construction navale aussi avancée.

9. L'invention du drakkar a eu une grande influence

Les compétences des Vikings en construction navale ont accompagné leurs nombreux voyages. Bon nombre des caractéristiques du navire ont été adoptées par d'autres cultures et ont continué à influencer la construction navale pendant des siècles.

Cependant, les drakkars ne sont pas les seuls bateaux vikings. On en retrouve beaucoup d'autres dont plusieurs variations. Pour en savoir plus, nous vous avons préparé un article résumé expliquant tous les différents types de bateaux vikings.


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