Pourquoi les Vikings ont Disparu ?

Histoire Viking -

Pourquoi les Vikings ont Disparu ?

Jusqu’au 15ème siècle, les vikings colonisent, envahissent et pillent les pays qui les entourent. Après près de 500 ans de voyages et de découvertes, ils disparaissent pourtant. Mais alors quelles sont les raisons de l’extinction viking ?

L’Europe organisée contre les raids vikings

Fortifications Europe Contre les Vikings

Durant plusieurs siècles, les vikings enchainent les raids et les tentatives d’invasions. Ils s’attaquent principalement aux édifices religieux, très peu gardés. Et agissent bien souvent lors de fêtes religieuses, pour les mêmes raisons.

Mais au fil des années, les peuples européens s’allient et s’organisent pour contrer la menace viking. Ils construisent des fortifications qu’ils défendent avec des armées désormais bien entrainées. Les édifices religieux sont eux aussi protégés et il devient difficile de les prendre. De cette manière, les raids vikings deviennent compliqués et peu rentables. Et donc s’estompent avec le temps.

La bataille de Stamford Bridge, fin de l’ère viking

Bataille de Stamford Bridge

En septembre 1066 éclate la bataille de Stamford Bridge, dans le Yorkshire au nord de l’Angleterre. L’armée anglaise s’oppose alors aux vikings de Norvège, qui cherchent à s’emparer du trône d’Angleterre. Lors de la bataille, Harald, le chef des guerriers nordiques tombe après avoir pris une flèche dans la gorge. Même si quelques campagnes scandinaves continuent d’avoir lieu en Grande-Bretagne les années suivantes, la bataille de Stamford Bridge marque tout de même la fin de l’ère viking.

Voyageurs dans l’âme, les vikings changent alors leur manière de faire et de vivre. Beaucoup finissent par adopter le christianisme et par devenir sédentaires.

Disparition viking : la faute au réchauffement climatique

Déjà au 15ème siècle, les humains sont victimes du changement climatique et de ce qui en découle. Pour les Vikings installé au Groenland et dans les contrées les plus froides, c’est ce réchauffement climatique qui est en partie la cause de leur perte.

La disparition des viking au Groenland

Vikings disparition Groenland

Vers 982, le viking Erik le Rouge colonise le Groenland et s’y installe avec ses hommes. Ils y cultivent des terres et y élèvent leurs bovins et ovins, dans un climat qui est alors beaucoup plus doux que celui d’aujourd’hui. Les terres et les mers y sont riches, tant pour cultiver que pour chasser et élever.

Au 13ème siècle, ils sont près de 2 000 vikings à s’être installés au Groenland. Ils y élèvent des chèvres et des moutons. Des vaches aussi, et des cochons, bêtes quelque peu moins résistantes.

Au cours des deux siècles suivants, les traces des vikings disparaissent. Et le climat a son importance dans cela. En effet, les températures baissent de plus en plus lorsque le petit âge glaciaire débute. Et les vikings ne peuvent réussir à s’adapter au froid glacial qui s’installe : les bateaux ne peuvent plus accoster à cause des étendues de glace, le ravitaillement devient compliqué et la famine prend place. D’autant plus que les pâturages disponibles pour les bêtes disparaissent également.

Certains des vikings décident donc de quitter le Groenland, menacé par toutes ces conséquences du changement climatique. Ceux qui restent, eux, meurent rapidement de famine, entre autres.

Les vikings ont-ils disparus du Groenland faute de morses à chasser ?

Vikings Chasse aux Morses

Selon une étude scientifique récemment diffusée, les vikings nordiques auraient trouvé la mort après avoir surexploité les morses, mais surtout leur ivoire. Et c’est la revue Quaternary Science Reviews qui l’affirme. Si les conditions climatiques ont sans aucun doute joué un rôle dans leur perte, cette quête d’ivoire de morses l’est surement tout autant selon les chercheurs.

Cet ivoire, les vikings le troquaient contre du fer ou du bois, en Europe. Au fil du temps, l’ivoire n’est plus arraché aux morses adultes, mais bel et bien aux jeunes morses, femelles qui plus est. La population morse descend donc en flèche, et le prix de leur ivoire avec.

En effet, au 13ème siècle, c’est l’ivoire d’éléphant qui inonde désormais les marchés européens. Faute de pouvoir chasser et vendre plus, les vikings se retrouvent vite en manque de bois et de fer. Sur place, les quelques outils en fer de la population viking retrouvés depuis étaient usés au maximum. Preuve de leur pénurie. Ils ont donc fini par partir, ou par disparaitre, toujours selon les chercheurs.

Pourquoi les Inuits y ont-ils survécu ?

Face à ces explications, une question subsiste tout de même : pourquoi les Inuits présents au Groenland ont-ils réussi à y survivre ? Tout simplement parce que les pratiques des deux peuples ne sont pas les mêmes. Alors que les vikings s’attachent à la culture et à l’élevage, les Inuits pratiquent principalement la pêche et la chasse du phoque, de la baleine et même du caribou. Et c’est notamment leurs techniques de chasse élaborées ce qui leur permet de survivre.

Les vikings se fondent dans la population d’origine

Aujourd’hui, les vikings sont appelés Suédois, Norvégiens, Finlandais ou encore Danois. Normands également. Ceux qui ont colonisés certaines régions d’Europe il fut un temps ont fini par mourir, pour certains, et par se fondre dans les populations pour d’autres

Les vikings ont-ils disparus de la Norvège et autres pays scandinaves ?

Vikings Chrétiens Norvège

Les peuples vikings ayant colonisé l’Europe y sont parfois restés, les hommes épousant les femmes présentes sur les nouvelles terres. Ceux partis au Groenland sont pour la plupart revenus vers les terres desquelles ils étaient partis cinq siècles plus tôt, comme la Norvège. Et en l’espace de quelques générations, les vikings se fondent finalement aux populations d’origine, sur chacun des pays et des régions où ils se sont implantés.

Le catholicisme est adopté par beaucoup et l’Église devient une institution dans toute la Scandinavie. Au fur et à mesure des années, des administrations prennent place, notamment pour collecter les impôts et les taxes. Les rois peuvent donc désormais gouverner sans avoir besoin d’expédition pour financer la politique qu’ils mènent.

Alors les vikings ont-ils véritablement disparus des pays scandinaves ? Pas vraiment. Ils se sont simplement adaptés à une culture et à un mode de vie qui n’étaient pas le leur, pour devenir les peuples que sont ceux de leurs descendants aujourd’hui.

De multiples raisons sont à l’origine de la disparition des vikings. A celles déjà évoquées s’ajoute également la pandémie de peste noire, qui ravage l’Europe au 14ème siècle, et donc la Scandinavie. Mais finalement « disparition » est-il vraiment le mot juste ? Les peuples vikings n’ont jamais été décimés. Les survivants se sont simplement fondus aux autres populations et leur culture s’est simplement éteinte, petit à petit.  


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