Qui était Ragnar Lothbrok ? La vraie Histoire

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Qui était Ragnar Lothbrok ? La vraie Histoire

Guerrier viking populaire, Ragnar Lothbrok fait partie de ceux dont on ne saura jamais prouver l’existence. Celui qui se fait appeler Ragnar au Braies velues est un personnage semi-légendaire. Il pourrait être le regroupement de plusieurs personnes historiques que l’on retrouvent dans les sources littéraires : le roi Harek, le roi Reginfrid, Reginherus ou un simple chef viking. Nul ne saura jamais le prouver. Mais quelle est donc la vraie histoire de Ragnar, celle que l’on conte dans les livres historiques ?

Qui est Ragnar Lothbrok ?

La question que tout le monde se pose: 

Est-ce que Ragnar Lothbrok a existé?

On ne peut pas l'affirmer, cependant de nombreuses sources affirment de son existence.

Ragnar Lothbrok est un Jarl, l’équivalent de l’actuel comte occidental. Le viking, originaire du Danemark, aurait vécu entre 750 et 850 après Jésus-Christ. Ancien fermier, Ragnar Lothbrok se serait rebellé contre son propre jarl, bien décidé à découvrir le monde par ses propres expéditions. Ce qu’il fait, en partant avec certains de ses proches : le Père de Bjorn Côtes-de-Fer, Ivar le Désossé, Ubbe, ou encore Hvitserk.

Ragnar, véritable chef de guerre

Ragnar Lindisfarne guerre

Sa toute première expédition est une expédition clandestine. Il vogue vers l’ile de Lindisfarne, où il pille, avec ses compagnons d’aventure, un monastère.

En l’an 845, Ragnar Lothbrok dévaste Rouen, en France. Puis, en naviguant sur la Seine, son armée de près de 5 000 vikings arrive à Paris, où abbayes et monastères sont pillés. Charles le Chauve, roi de France, verse finalement 7 000 livres pour que Ragnar et ses troupes s’en aillent.

Ragnar Lothbrok est un guerrier redoutable et intelligent. Sa stratégie lors des pillages ? Lancer son armée lors des fêtes sacrées et jours saints chrétiens. Lors de ces moments, beaucoup de soldats se trouvaient à l’église et ne pouvaient donc défendre la ville correctement. Ragnar Lothbrok était un viking ambitieux, mais surtout assoiffé de gloire. Il aurait d’ailleurs été le père de la grande armée vikings, qui pilla et conquit l’Angleterre à la fin du 19e siècle.

Les femmes de Ragnar Lothbrok

Toutes les sources littéraires et historiques n’accordent pas le même nombre d’épouses à Ragnar Lothbrok. La plupart lui en accorde trois:

  1. Lagertha
  2. Thora
  3. Aslaug / Kraka

Lathgertha :

Ragnar Lagertha

L’histoire de la rencontre entre Ragnar et Lathgertha est contée dans le livre de la « Geste des Danois ». Le roi de Suède, Fro, envahit la Norvège et tue le roi scandinave. Les femmes qui étaient proches de ce dernier sont envoyées au bordel. Face à cette nouvelle que Ragnar apprend, il prend la mer vers le pays voisin. Pied à terre, il y est accueilli par plusieurs femmes, dont Lathgertha. Elle a un corps de jeune femme mais un tempérament d’homme. Lathgertha est de sang noble mais est une véritable combattante. Ce qui plait entièrement au viking. Ragnar lui demande alors sa main. Elle refuse. À l’entrée de sa demeure, Lathgertha fait attacher un chien et un ours pour empêcher Ragnar de venir l’y voir. Ils ne l’arrêteront pas, puisque le viking tue l’un d’une flèche et étrangle le second. Il finit donc par épouser Lathgertha.

Thora :

La seconde épouse de Ragnar serait Thora. Ragnar divorce d’ailleurs de Lathgertha pour pouvoir fréquenter celle qu’il aime désormais. C’est lors de leur rencontre que le viking  trouve son surnom de « Braies Velues ».

Thora est la fille du roi de Suède, Herothus. La légende raconte que la jeune femme s’était vu offrir deux serpents par son père. Serpents devenus grands, vénéneux et surtout dangereux. Le roi de Suède lance alors aux hommes qui le souhaitent un defi : celui de combattre les deux serpents pour gagner la main de sa fille. Ragnar Lothbrok s’y essaie. Le guerrier viking se confectionne un manteau et des braies recouverts de poils et de poix, afin de se protéger des serpents. Il triomphe et épouse Thora.

Kraka, dites Aslaug :

Ragnar Aslaug

Kraka, aussi appelée Aslaug, est la fille de la walkyrie Brünnhild et du héro Sigurd. Orpheline et recueilli par ses parents adoptifs, elle part vivre en Norvège. Elle rencontre Ragnar alors qu’elle est emportée par la maladie. Lui reprend ses expéditions et mouille son navire dans une petite baie. De là, il se rend à la ferme où loge Kraka. Les hommes de Ragnar sont subjugués par sa beauté. Ils en font part à Ragnar qui leur demande alors de laisser un mot à la jeune fille : « Priez-la donc de venir me voir ! Je la rencontrerai et je souhaite l’épouser. Mais j’exige qu’elle ne soit ni vêtue, ni dévêtue, qu’elle n’ait le ventre ni plein ni vide, et qu’elle ne vienne pas seule, mais personne ne doit l’accompagner. » Kraka promet de venir retrouver Ragnar. Pour respecter les exigences du viking, elle s’enveloppe dans un filet de pêche, pour ne pas être trop vêtue. Elle mange un oignon  pour ne pas avoir le ventre trop plein, et se fait suivre par le chien de la ferme pour ne pas être trop seule. Le test de sagesse est amplement réussi par la jeune femme. Ragnar, conquit, l’a ramène donc avec lui.

Le livre de la « Geste des Danois » donne à Ragnar Lothbrok deux autres épouses, mais ne fait pas mention de Kraka.

Les enfants de Ragnar

Trois des fils de Ragnar Lothbrok sont particulièrement connus aujourd’hui:

  1. Björn côte de Fer
  2. Ivar le Désossé
  3. Sigurd œil de serpent

Björn, d’abord, qui est l’ainé du viking. Il est le fils de Lathgertha et est surnommé Côtes de fer, pour ses prouesses aux combats.

Ivar, ensuite, dit Ivar le Désossé. Il est engendré par Kraka, lors de la toute première nuit du couple. Son surnom lui vient de sa particularité à être né sans os, étant atteint d’ostéogénèse. Ces derniers sont remplacés par du cartilage, ce qui oblige Ivar à se déplacer à l’aide de béquille.

Sigurd (ou Serpent-dans-l’œil), ensuite, lui aussi engendré par Kraka.

Selon certaines sources littéraires, il est dit qu’il aurait eu trois enfants avec Lathgertha, sept avec Thora, trois avec Suanlogha et un dernier enfant de la fille de Hesbern. On lui connaît donc aussi comme fils Ubbe, Halfdan Ragnarsson ou encore Hvitserk. Parmi ses filles, on peut nommer Gyda, qu’il a eu avec Lathgertha.

La terrible mort de Ragnar

Ragnar mort

Déjà âgé, Ragnar Lothbrok part pour une croisade contre le roi Ecbert. Il se fait capturer. Les deux hommes concluent un marché : Ragnar sera livré au roi Aelle, son ancien ennemi, pour que Wessex ne soit pas assailli. Le viking est alors livré au roi de Northumbrie Aelle, et se retrouve jeté dans une fosse remplie de serpents vivants. Ragnar y meurt dans des conditions atroces.

Pour se venger, ses fils auraient mené une attaque contre la Northumbrie et tué le roi Aelle en lui infligeant le supplice de l’Aigle de sang.

Encore aujourd’hui, Ragnar Lothbrok reste connu du grand public et des fans de la mythologie viking. Il est d’ailleurs le personnage principal dans la série « Vikings » et le reste durant quatre saisons.


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