Svartalfheim/Nidavellir : Le Royaume des Nains dans la Mythologie Nordique

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Svartalfheim/Nidavellir : Le Royaume des Nains dans la Mythologie Nordique

Dans la mythologique, les nains habitent tous à Nidavellir et Svartalfheim. Bien que, le plus souvent, ces deux mondes sont considérés comme un seul et même monde. Nidavellir peut être littéralement traduit par « champs sombres », dû à son emplacement souterrain. C’est également comme cela que le monde des nains est décrit dans la Völuspa.

Que connait-on de Nidavellir, le monde des nains?

Nidavellir le monde des nains

Il existe très peu de textes à propos de Nidavellir, même si les exploits des nains sont contés à de nombreuses reprises. Difficile donc de dire à quoi pouvait bien ressembler le monde des nains dans la mythologie nordique. La seule chose, en vérité, dont on soit réellement sûr, est que Nidavellir se situe au-dessous de Midgard, et au-dessus d’Helheim. Vous pouvez trouver de plus amples informations à ce sujet dans notre article sur les 9 mondes nordiques.

Certains racontent que Nidavellir était sûrement un labyrinthe souterrain, dans lequel les nains fabriquaient de belles et grandes salles en utilisant des métaux précieux. Au détour des grands chemins, les nains creusaient leurs propres logements. Il était alors possible de rentrer dans la salle à manger de quelqu’un au détour d’un mauvais virage.

Et puis toutes ces routes et caves devaient être on ne peut plus mal éclairées. Pas question de faire entrer à Nidavellir la lumière du soleil. Pour s’éclairer, les nains se contentaient du feu des torches ou de celui des forges. Pour cela, on imagine qu’il devait sans conteste faire très froid et très sombre dans le monde des nains.

La Völuspa dénombre une soixantaine de nains, au total. La moitié vivrait sous terre. Et l’autre moitié dans les montagnes.

Svartalfheim et Nidavellir, un seul et même monde ?

Svartalfheim ou Nidavellir ?

Pour certains, Svartalfheim et Nidavellir sont bel et bien distincts. Svartalfheim abriteraient alors les elfes noirs, et Nidavellir les nains.

Le monde de Svartalfheim serait beaucoup plus difficile d’accès que celui de Nidavellir. En effet, les nains auraient beaucoup plus de visiteurs et de voyageurs dans leurs terres que leurs voisins les elfes noirs.

Pour d’autres, ils sont en réalité un seul et même monde, faisant partie des neuf mondes de la mythologie nordique. On y retrouve alors les nains ainsi que les elfes noirs. Et si d’ailleurs, eux aussi, n’étaient qu’une seule et même sorte d’humanoïdes ? En effet, les vikings appelaient les nains des elfes noirs. Ils les décrivaient alors que des humanoïdes de petite taille, mais de couleur noire.

Qui sont les nains dans la mythologie nordique ?

les nains dans la mythologie nordique

Les nains ont été créés par le dieu Odin et ses deux frères, Vili et Vé, lors de la création des mondes. Lorsqu’ils ont modelé Asgard avec le cadavre du géant Ymir, les trois dieux ont également fabriqué les océans, les montagnes, la voûte céleste, les arbres et bien d’autres encore. Et, à partir des larves qui se développaient dans la chair d’Ymir, Odin modela les nains.

Au départ, les nains vivaient à Ioruvellir, Aurvangard et Svarinshaug. Puis les dieux les ont envoyés sous terre, dans le Nidavellir. Les trouvant bien trop laids pour vivre à la surface et à la vue du monde, les dieux les ont condamné à vivre cachés, dans l’ombre.

Jamais ils n’auraient de toute façon osé remonter sur terre. En effet, les nains craignaient que la lumière ne les change en pierre. La légende raconte d’ailleurs que le pic de Trold-Tindterne, situé en Norvège, serait en réalité des nains, qui se seraient fait prendre au piège par les rayons du soleil.

Les nains les plus connus de la mythologie nordique

Les nains vikings les plus connus

Impossible d’énumérer la totalité des noms des nains. Cependant, certains sont plus ou moins connus dans la mythologie nordique.

Voici une liste de quelques nains de la mythologie nordique:

  • Andvari est le nain qui a été transformé en brochet par le dieu Loki, afin qu’il lui donne son trésor.
  • Brokk est l’un des deux nains forgerons qui a fabriqué de nombreux objets magiques tels que l’anneau Draupnir, Gungnir, ou encore Mjöllnir.
  • Eitri est le frère de Brokk. Il aida ce dernier à fabriquer de nombreux objets magiques.
  • Regin est le père adoptif du héros Sigurd. Il a, avec son frère Fafnir, tué son père pour lui voler sa fortune. Il demande ensuite à Sigurd de tuer son frère.
  • Fafnir est le frère de Regin. Il se transforme en dragon pour garder le trésor familial.
  • Austri, Nordi, Surdri et Vestri sont les quatre nains qui représentent et qui portent les quatre points cardinaux : l’Est, le Nord, le Sud et l’Ouest.
  • Alviss est le nain qui demande la main de la fille de Thor. Le dieu le questionne alors toute la nuit pour qu’au petit matin, le soleil le pétrifie.

Les pouvoirs des nains

Les nains de la mythologie nordique peuvent être fourbes et dangereux, même si certains possèdent néanmoins une grande sagesse. Mais surtout, les nains sont loin d’être inutiles.

En effet, ils sont de très grands forgerons, ainsi que de grands magiciens. Ce sont eux qui fabriquent les divers objets, mais aussi les armes puissantes qu’utilisent les dieux. Certains des nains semblent également capables de métamorphose.

Nidavellir dans la culture populaire

Nidavellir Avengers nain

Le monde des nains apparait dans la culture populaire, et notamment dans les Avengers. Ainsi, dans le long-métrage « Avengers : Infinity War », Thor retourne sur Nidavellir après avoir brisé son marteau. Si tous les nains ont été éradiqués par Thanos, il en reste cependant un seul : Eitri. C’est lui qui va aider Thor à fabriquer un nouveau marteau. Lors de cet épisode, Rocket lance d’ailleurs à Thor : « Nidavellir est réel ? Sérieusement ? Je veux dire, cet endroit est une légende. Ils fabriquent les armes les plus puissantes et les plus horribles pour tourmenter l'univers. J'aimerais beaucoup y aller, s'il vous plaît. »

Nidavellir et les nains apparaissent également dans l’adaptation du jeu vidéo « Thor : Le monde des Ténèbres », ainsi que dans la prédelle de la BD Les vengeurs « The Avengers : the Avengers initiative ».


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