Valkyries : Les Femmes Guerrières Nordiques

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Valkyries : Les Femmes Guerrières Nordiques

Dans la mythologie nordique et dans le monde viking, les Valkyries sont ces femmes guerrières chargées de mener les défunts guerriers au Valhalla. Si aujourd’hui ces déesses sont imaginées on ne peut plus féminine dans l’esprit collectif, les sources littéraires tendent à mettre en avant un côté beaucoup plus sombre.

Qu’est ce qu’une Valkyrie ?

Qu'est-ce qu'une Valkyrie ?

Les valkyries, également connues sous le nom de Walachuria, sont des femmes-déesses dont le rôle est d’aider Odin. Leur nom signifie « qui choisit les abattus ». En effet, la mission de ces divinités nordiques est simple : mener les guerriers vikings morts au combat jusqu’au Valhalla. Dans ce lieu, les combattants les plus pures et les plus méritants deviennent des Einherjars, et se battront aux côtés d’Odin lors du Ragnarök.

Pour sélectionner correctement ces héros, les Valkyries possèdent une science appelée le sejdhr. Cette dernière leur permet de voir l’avenir et le destin des hommes. Hommes avec lesquels elles ne peuvent d’ailleurs avoir aucun rapport intime. Si une Valkyrie perd sa virginité, alors elle perd son immortalité et, pour punition, est bannie d’Asgard.

A quoi ressemblent les Valkyries ?

Physique Valkyrie

Dans les textes, les Valkyries sont décrites comme des jeunes femmes blondes à la peau claire. Pour se déplacer, elles chevauchent des pégases -des chevaux ailés. Dans certaines versions, les Valkyries peuvent également se déplacer à dos de loups sur les champs de bataille.

Toutes ces femmes combattantes portent une armure et un casque en or ou en argent. Sans oublier leur lance. Grâce à tout ça, les Valkyries brillent de milles feux lorsqu’elles se déplacent. Certains assurent même que la lumière produite par leurs armes sont à l’origine des aurores boréales que l’on peut apercevoir dans les cieux nordiques.

Le côté sombre des Valkyries

Côté sombre Valkyries

Si certains textes donnent une version idyllique des Valkyries et assurent que ces dernières choisissent les guerriers à emmener au Valhalla parmi les combattants déjà au sol ; d’autres sources prônent une version bien plus sombre selon laquelle elles jetteraient leur dévolu sur les combattants avant qu’ils ne tombent entre leurs mains. 

Dans un poème de la saga Njal, douze Valkyries apparaissent avant une bataille. Toutes sont installées auprès d’un métier à tisser sur lequel elles conçoivent le destin des guerriers. Ce sont elles qui ont le pouvoir de vie ou de mort sur chacun des combattants.

Le fil que les Valkyries utilisent pour cela est fabriqué à partir d’intestins. Les poids, eux, sont conçus de têtes tranchées. Et les batteurs, pour finir, ne sont rien d’autres que des épées et des flèches. Lorsqu’elles se mettent au travail, les Valkyries chantent leurs intentions avec le sourire.

Qui sont les Valkyries ?

Liste Valkyries

Le nombre de Valkyries n’est pas vraiment mentionné dans les textes. En revanche, le nom de certaines de ces femmes guerrières sont connus, apparaissant dans l’Edda Poétique. 

Voici la liste des Valkyries :

  • Hrist,
  • Mist,
  • Skeggjöld, 
  • Sköguld,
  • Hildr,
  • Drudr,
  • Hlökk,
  • Herfjötur,
  • Göll,
  • Geirölul,
  • Randgrid,
  • Reginleif,
  • Gunn,
  • Rota,
  • Skuld.

Toutes possèdent un prénom soulignant leur lien avec la guerre, tels que « bataille », « porteuse de lance », « cri de guerre », …

Freyja, la toute première des Valkyries

Freyja déesse nordique

La plus importante d’entre elles est la déesse Freyja. Fille de Njord et déesse de l’amour, cette dernière reçoit la moitié des guerriers morts au combat ne pouvant rejoindre le Valhalla. Ceux-ci arrivent donc au Sessrumnir, un palais situé au royaume de Folkvangr, avec pour but de protéger les familles et les clans dont ils sont issus.

Tout comme les autres Valkyries, Freyja est représentée d’une grande beauté, avec une longue chevelure blonde et des yeux bleus. Absolument personne, qu’elle soit mortelle ou divine, ne peut lui résister.

Brynhild, la plus importante des Valkyries

Brynhild Valkyrie

Brynhild -parfois connue sous le nom de Brunhild ou Brünnhilde- est sans doute la plus célèbre des Valkyries aux côtés de Freyja. Elle apparait à plusieurs reprises dans les poèmes eddiques, et notamment dans l’Edda de Snorri.

Les textes racontent que Brynhild est la fille de Budli, et qu’elle est élevée par Heimir, son père adoptif, à Hlymdalir. Un beau jour, une bataille éclate entre les rois Agnarr et Hjálmgunnarr. L’histoire raconte que le dieu Odin promet la victoire au second, mais que sa Valkyrie Brynhild désobéit et lui prend la vie. En guise de punition, Odin l’oblige à se marier à un mortel. Elle accepte, mais assure qu’elle n’épousera que le plus courageux d’entre eux. Pour cela, Odin l’enferme dans un mur de flammes, là ou un seul homme, celui qui ne connait pas la peur, pourrait venir la chercher.

Et c’est le célèbre héros Sigurd qui, après avoir tué le dragon Fáfnir, traverse le mur et réveille la belle Valkyrie endormie. Ils se quittent finalement en se promettant le mariage.

La suite de l’histoire reste floue dans les textes, qui racontent bien souvent des versions différentes. L’une d’entre elles conte que Brynhild prédit que son promit rompra le serment pour en épouser une autre. Chose qu’il fait puisque, après qu’un filtre d’oubli lui ait effacé Brynhild de la mémoire, Sigurd se marie à Gudrun, fille du roi Gjúki. Le héros fini par être tué et, toujours pleine d’amour pour lui, Brynhild décide de mettre fin à ses jours. Elle se transperce alors le corps d’une épée.

Valkyries et Nornes : quelle est la différence ?

Nornes mythologie nordique

Il existe bel et bien une confusion entre les Valkyries et les Nornes. Toutes sont en effet des femmes « célestes », qui ont le pouvoir de connaître le destin des hommes.

La mission des Normes est de régenter le destin des hommes. Elles sont présentes dans leur vie de leur naissance à leur mort et interviennent dès lors qu’il y a un choix à prendre.

Les Valkyries, elles, interviennent à la mort des hommes et dans l’au-delà. Après avoir emmené les fidèles combattants au Valhalla, elles leurs servent à boire et à manger dans le grand palais.

Valkyries et Nornes sont donc bel et bien différentes. D’ailleurs, dès lors que les premières s’envolent quelque part, elles sont conduites par Skuld, la plus jeune des Nornes.

L’opération Valkyrie : un plan pour renverser Hitler

Opération Walkyrie

Dans la culture contemporaine, les Valkyries sont encore présentes et utilisées. On les retrouvent dans de nombreux jeux vidéo, dans les bandes-dessinées de l’univers Marvel, dans des tableaux de peintres ou encore dans la musique (comme l’opéra Der Ring des Nibelunge). Mais ce n’est pas tout. Les Valkyries sont également présentes dans l’Histoire, avec un grand H.

L’opération Valkyrie était un plan militaire allemand pour renverser Hitler. Elle a été lancée par l’armée germanique dès 1943, et a abouti le 20 juillet 1944 avec une tentative d’assassinat contre le chef de l’Etat. Un film du même nom est d’ailleurs sorti en 2008.


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