Qui est Baldur dans la Mythologie Nordique ?

Dieu Viking, Mythologie Viking -

Qui est Baldur dans la Mythologie Nordique ?

Beau et gracieux dieu nordique, Baldur est le dieu de l’amour et de la lumière. Également connu sous le nom de Balder ou de Baldr, il est apprécié de tous les dieux et déesses. Malheureusement, plus que sa vie, c’est sa mort tragique qui est contée à travers les âges.

L’étymologie de son nom est largement discutée. En vieux norrois, le sens de Baldr – prononcé « bald-er » - signifierait « seigneur », ou « prince ». Certains prennent l’adjectif germanique pour lui donner le sens de « brave » ou de « courageux ».

Qui est le dieu Baldur ?

Balder Dieu Viking

Baldur est représenté comme le plus beau des dieux d’Asgard. Il est blond et gracieux. Le dieu est reconnu pour sa joie, sa gentillesse, sa sagesse et son éloquence. Dans l’Edda de Snorri Sturluson, il est écrit de Baldur qu’« il est si beau et si brillant qu’il émet de la lumière. [...] Il est le plus sage des Ases et le plus habile à parler et le plus clément ». Il est également écrit qu’aucun des jugements que Balder rend ne peut se réaliser.

Dieu de l’amour et de la lumière, Baldur fait partie des Ases. Il a pour père Odin, et pour mère la déesse Frigg. Son frère, aveugle, est Hodr. Le dieu Baldur se marie à Nanna, déesse de la joie, de la paix et de la lune. Ensemble ils ont un fils, Forseti, dieu des lois et de l’ordre.

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Le dieu des Ases Baldur règne sur les Runes et est doué en magie.

Les biens de Baldur

Hringhorn Baldur

Baldur vit à Breidablik, une demeure faite de métaux précieux. Dans l’Edda de Snorri Sturluson, elle est décrite comme étant l’une des pièces d’Asgard. « Il n’y a pas au ciel une demeure plus belle », est-il écrit. Le mal est banni de cette salle, dont la Ynglinga Saga écrit qu’elle se situe en Suède.

Le dieu de l’amour et de la lumière possède également un bateau, nommé Hringhorn. Il est décrit comme étant le plus grand des navires. A la mort de Baldur, c’est sur ce dernier qu’il est envoyé en mer lors de ses funérailles.

La mort légendaire de Baldur

Mort Baldur

Baldur se met à rêver durant de longues nuits que sa vie est en danger. Et ces cauchemars représentant sa propre mort finissent par l’inquiéter véritablement. Il en parle alors aux autres dieux et à ses parents, Odin et Frigg, sans obtenir de réelles explications à cela. Inquiets pour la vie du dieu tant aimé, Frigg fait le tour des neufs mondes afin de demander à tous de ne faire aucun mal à son fils. Elle fait ainsi promettre aux Hommes, aux animaux et aux éléments de ne point faire souffrir Baldur. Ce que chacun accepte, évidemment.

Les dieux, parfaitement confiants quant à l’invincibilité du dieu de la lumière, se mettent à lui jeter des lances, cailloux et autres armes qu’ils trouvaient ici et là. A chaque fois, les armes viennent rebondir sur Baldur avant de tomber sur le sol.

Loki, furieux de voir cela, se déguise en femme et demande alors sournoisement à Frigg si elle n’a pas négligé un serment, lors de son voyage. La déesse avoua alors ne pas avoir fait promettre le gui, trop petit selon elle. Sans attendre, Loki fabrique une lance à partir de gui, en s’en va voir Hodr, le frère aveugle de Baldur. Toujours déguisé en femme, Loki arrive alors à le convaincre de tirer la lance sur son frère, pour s’amuser lui aussi. L’arme de gui transperce Baldur, et le dieu s’écroule, mort.

Les funérailles du dieu nordique

Funérailles balder

Lorsque Baldur s’écroule au sol, les dieux qui s’amusaient stoppent alors net leur rigolade. Le chagrin envahit le monde des dieux et des Hommes, mais touche surtout Nanna, la femme de Baldur. Lors des funérailles de son mari, Nanna meurt de chagrin et son corps est placé à côté de celui de Baldur, sur le bucher funéraire. Y est également placé le propre cheval de Baldur, sacrifié vivant.

Tous veulent tenter de ressusciter Baldur ce jour-là. Hermod, l’un des autres fils d’Odin, descend dans le monde souterrain pour essayer de récupérer Baldur. Au bas de l’arbre du monde, il voit le Dieu, pâle et sinistre. Face à tant de tristesse, Hel, déesse de la mort, promet que le dieu pourrait revenir à la vie si chacun versait une larme de chagrin pour lui. Oui mais voilà, Loki, toujours déguisé et présent sous le nom de Thokk, ne verse aucune larme ce jour-là. Baldur, rejoint par sa femme, est donc contraint à rester dans le royaume des morts, Niflheim.

Dans l’Edda, il est écrit que Vali, autre fils d’Odin, venge Baldur en tuant Hodr. La légende raconte que le dieu de la lumière revient pour régner sur le monde des Dieux lors de la renaissance du monde, après le Ragnarök.

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