Lagertha : Tout savoir sur la Guerrière au Bouclier

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Lagertha : Tout savoir sur la Guerrière au Bouclier

Lagertha est née vers 760 après Jésus-Christ, en actuelle Norvège. Noble de naissance, Lagertha est ce qu’on appelle une skjaldmö, comprenez littéralement une guerrière au bouclier. Femme forte, courageuse et sage, elle a été l’épouse du célèbre viking Ragnar Lothbrok. Après leur divorce, elle ne cesse de prendre du pouvoir et reste jusqu’à sa mort une véritable guerrière viking.

Lagertha, une viking guerrière

Lagertha Viking guerrière

C’est dans la Gesta Danorum – La Geste des Danois - que l’on en apprend le plus sur la guerrière viking. Cet ouvrage écrit par Saxo Grammaticus, moine et historien danois, est l’une des seules sources d’informations sur la vie de Lagertha. Il y est écrit d’elle qu’elle fut une guerrière courageuse. Une femme sage et intelligente.

Lagertha est bien souvent affiliée à Thorgerd, déesse de la guerre dans la mythologie nordique. Certains iront même jusqu’à dire qu’il s’agit d’une seule et même personne. Selon Saxo, Lagertha vivait d’ailleurs à Gaulardal, là où se situe le centre de culte de Thorgerd.

La guerrière au bouclier grimpe l’échelle du pouvoir seule. Elle est respectée et aimée de beaucoup. Mais elle inspire aussi la crainte. Saxo écrit que Lagertha « avait un esprit incomparable » et qu’elle « transformait la panique de ses amis dans le camp de ses ennemis ». En somme, la guerrière menait de main de maître ses armées et les apportait bien souvent vers la victoire.

Ragnar Lothbrok et Lagertha, le couple viking

Lagertha et Ragnar couple

Lagertha faisait partie, avec d’autres femmes, de la cour du roi norvégien Siward de Northumbrie. Alors que le roi de Suède, Frø, envahi la Norvège, il tue son roi. Frø envoie alors la totalité de ces femmes dans les maisons closes, dans le but de les humilier.

Après avoir appris la nouvelle, Ragnar Lothbrok rejoint la Norvège avec son armée pour venger Siward, dont les légendes le donnent pour petit-fils du roi norvégien. Ragnar se bat aux côtés d’un groupe de femmes, habillées en hommes. C’est Lagertha qui est à leur tête. Dans la Geste des Danois, Saxo écrit : « Lagertha est une Amazone très douée. Malgré qu’elle soit une femme, elle avait le courage d’un homme. Tous furent émerveillés par ses actes incomparables, car ses cheveux volant dans son dos trahissaient le fait qu’elle était une femme ». Et c’est d’ailleurs sa bravoure et son courage qui ont conquis ce jour là le grand viking Ragnar. Pour lui, une chose est sûr : il faut repartir avec la main de la jolie Lagertha.

Lagertha n’accepte pas la demande en fiançailles du grand viking aussi facilement. Par fierté et pour le défier, la guerrière place un ours immense et un grand chien devant sa demeure, pour ne pas que Ragnar puisse y rentrer. Le viking tue l’ours d’une lance, et étrangle le chien de ses mains nues. Il est alors digne d’épouser Lagertha.

La guerrière au bouclier est la première épouse de Ragnar Lothbrok. Ensemble, ils ont trois enfants. Un fils, d’abord, Fridlev Ragnarsson. Ainsi que deux filles, dont les noms restent inconnus.

Après la guerre civile au Danemark, où Ragnar retourne combattre, le couple viking se sépare. « Ragnar change son amour et désire désormais Thora, il divorce lui-même de Lagertha », écrit Saxo dans la Geste des Danois. Le moine et historien y souligne aussi la « non fiabilité » que Ragnar ressent envers son épouse, « se souvenant qu’elle avait depuis longtemps utilisé les bêtes les plus sauvages pour le détruire ».  Pour autant, Lagertha reste présente pour celui qui a été son mari et continue de l’aider lors de batailles.

La guerrière nordique a par la suite un second mari. Les écrits racontent qu’elle l’aurait tué, en vue de régner sans lui à ses côtés. Dans la Geste des Danois, Saxo assure qu’après une de ses batailles, Lagertha rentre chez elle et assassine son époux. Toujours selon l’historien, elle le tue d’un coup de lance qu’elle aurait caché dans sa robe. Elle usurpe ensuite le nom de son défunt mari et règne à sa place. Saxo la dénonce alors comme « une dame des plus présomptueuses ».

La mort de Lagertha

Mort de Lagertha viking

Peu de choses sont en réalité écrites sur la mort de Lagertha, et la date de sa disparition reste inconnue. Les légendes disent que Lagertha aurait été tuée par l’un des fils que Ragnar a eu par la suite, avec une autre femme. C’est du moins ce que raconte la série Viking, sans réelle base historique. Lors de la saison 6, la guerrière y trouve la mort. Hvitserk la poignarde, pensant tuer Ivar le Désossé.

Lagertha dans la série Vikings

Lagertha série Vikings

C’est l’actrice Katheryn Winninck qui incarne Lagertha sur le petit écran. Depuis 2013, l’actrice canadienne redonne vie à la guerrière blonde. Son mariage avec Ragnar Lothbrok, son courage, ses combats… tout est rapporté avec brio dans chacune des saisons. Ou presque, puisque dans la série le réalisateur Michael Hirst ne lui donne pas pour fils Fridleif, qu’elle aurait eu dans la vraie vie, ainsi que deux autres filles selon les récits. En revanche, Michael Hirst fait de Lagertha la meurtrière de Aslaug, la seconde épouse de Ragnar. Il n’en n’est rien dans la réalité. Alors ne vous y trompez pas, les scénaristes et le réalisateur ont en effet pris quelques petites libertés ici et là.

Mais depuis janvier 2020, Katheryn Winninck et son personnage Lagertha ne passent plus à l’écran. Clap de fin pour la guerrière au bouclier qui meurt dans la saison 6 de la série.

Aujourd’hui, Lagertha est, au même titre que Ragnar Lothbrok, un personnage semi-légendaire. Les neuf livres de la Geste des Danois peignant la vie et les prouesses de la guerrière au bouclier sont considérés comme des mythes et contes aux personnages légendaires. Et ce même si ces histoires sont réellement inspirées de traditions et légendes nordiques.


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